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CULF2321Syllabus - AMERICAN DILEMMAS CULF 2321.13 COURSE...

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A MERICAN  D ILEMMAS CULF  2321.13 C OURSE  P OLICIES Instructor:  Dr. Laura Issen            Class Meets:  5:30-6:45  TTh MH 303 Office Hours:  By Appointment         Email:  L_issen@hotmail.com (the email I check most frequently)            laurai@stedwards.edu   Welcome to American Dilemmas! This course will help you gain a more sophisticated, informed  understanding of some crucial American social problems, and the possibilities that exist for solving them  using the principles and methods of sociology, political science and economics. The social problems we  will focus on in our readings and discussions have been chosen—in accordance with the University’s  mission of social justice—to continue the interrogation of American social and political ideals and the  themes of diversity and pluralism you encountered in “American Experience.” Our class discussions and  assignments are structured to encourage you to reflect on the meaning of individual and public  responsibility, and help you define the “common good” according to  your  value system. As you may  already have learned, “American values” are themselves wildly diverse, and any position you take will  inevitably be opposed by others with competing visions about the importance of the individual, the role of  government, and what kind of society the United States is, has been historically, and should be in the  future. Thus identifying conflicting values in defining social problems and their solutions is an integral  part of this course, and emphasized in the University mission statement.  Your work in the course will be divided between two major tasks: learning about sociological (and other  social science) perspectives to social problems in your textbook, and completing your own in-depth  research on a social problem of your choice in the three-part paper (totaling approximately 15 pages).  This course is also intended to prepare you for the even more rigorous Capstone paper you will write as a  senior. Though instructors do not allow using the Dilemmas paper for Capstone, this class’s emphasis on  research, critical thinking, and moral reasoning will help you navigate those tasks with much less angst as  you end your St. Edward’s career.  COURSE DESCRIPTION: This course presents the principles and methods of sociology, as well as those of political science  and economics, to analyze current social problems.  It is complementary to “The American Experience,”  in that it continues the theme of social pluralism and consideration of social and political ideals as it  explores the problems and issues our society faces in the present.  Class discussions and assignments are 
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This note was uploaded on 04/29/2008 for the course CULF 2321 taught by Professor Issen during the Spring '08 term at St. Edwards.

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