india#2 - When examining the relevance of Orientalism in...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
When examining the relevance of Orientalism in post colonial literature, it  is hard to determine how to separate the two. The purpose of this set of beliefs,  described by Dr. Edward Said, is to help open the reader’s eyes to the (at times)  unnecessary boundaries and conditions that “Western” scholars apply to subjects  of East and Central Asia, as well as many parts of Northern Africa. In holding this  veil over our minds, many learned folk of both Europe and America tend to use  Orientalism as a means of defining our own beliefs and scholarly endeavors.  Throughout the course of this semester, while examining the various aspects of  Orientalism found in the literature we have been reading, I have constantly been  struggling with trying to break down what Orientalism means and why its  presence seems to hold an air of automatic negativity.  Perhaps, it is necessary for one subject to constantly juxtapose their  ideologies to that of another in order to provide themselves with the essential  motivation of supposing that the “other guy” is always wrong, when in fact they  may  simply be different. Now, as one takes this into account, it is important to  know that this is not intended be a little blurb for an after-school special.  Orientalism, while often seen as a corrector of the “Eastern” stereotype and  defender of the politically correct, embodies more than just criticism on typical  1
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Euro-centric ideals. In fact, quite early on an orientalist was simply one who  studied outside of the typical Western scholarship. But when one looks beyond  that which is familiar, other “truths” can become rather frightening. Even as  children we understand that the “new and unusual” is often met with a curious  eye, but also with a sense of fear. To act on such fears by deriving irrational or  exaggerated thoughts on the “Oriental” subject is described as manifest  orientalism. This includes how those from Asia or Africa are depicted in film,  literature, and visual art as compared to the conceptions of a Western scholar or  thinker. The root of such thoughts as they become the foundation for your beliefs  is described as latent orientalism. By this, one could harbor entirely unconscious  thoughts that may have developed when you were as young as a toddler just by  watching a cartoon or witnessing your parents various prejudices. While manifest  orientalism can be viewed as the more harmful of the two because it is the way  that we  act  out on our Orientalist beliefs, latent orientalism can actually be all the  more deadly. You see, when we hold a screen over our eyes to separate 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/29/2008 for the course ASIA 261 taught by Professor Ploth during the Spring '08 term at UNC.

Page1 / 10

india#2 - When examining the relevance of Orientalism in...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online