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The Elementary Forms of Religious Life- September 13     th     2016 Durkheim • University of Bordeaux: 3 important works: 1. “The division of labor in society” (social solidarity) 2. “The rules of the sociological method” (methods and approach to understanding of society  based on theoretical premises) 3. “Suicide” (narrowly focuses on suicide) • In these 3 books, tried he to establish sociology as a discipline at the university • There were no professional sociologists before Durkheim • Comte: parent of sociology, but in fact he was a philosopher • Durkheim was 1st to hold a professional chair in sociology at Bordeaux • Defended sociology as something unique, that couldn’t be served by other sciences • Durkheim’s conception of sociology: sociology is the study of social facts •   Treats   social   facts   as   things,   which   aren’t   reducible   to   something   more   simple,   or psychological, biological facts/integral in their own right/could only be studied from the view of society • Society was an integral whole (nothing other than the sum of its parts=for Durkheim not the case, there was something different about that whole=it was greater than the sum of its parts)  • Social facts are not reducible to history, biology, and psychology • Durkheim is one of the last representatives of evolutionism • He is interested in the essence of religion • Religions are complex with a history and hide what is really elementary in religious life • Rejects looking at contemporary religious phenomena because we will never  get to  the elementary forms of religious life and look at societies that are not complex • Isolate elementary forms of religious life, and can make sense of our contemporary religions • Human beings are at their very core, are religious/cant get away from it Simple and complex religions there are no simple societies or languages – Bois argued this Durkheim thought it was necessary to study the elementary forms of religious life (the building blocks) in simple societies

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