Plutarch_'Theseus'_trans_Perrin

Plutarch_'Theseus'_trans_Perrin - LIFE OF THESEUS,...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
LIFE OF THESEUS, TRANSLATED BY BERNADOTTE PERRIN (Loeb  Classical Library) I. Just as geographers, O Socius Senecio, 1  crowd on to the outer edges of  their maps the parts of the earth which elude their knowledge, with  explanatory notes that “What lies beyond is sandy desert without water  and full of wild beasts,” or “blind marsh,” or “Scythian cold,” or “frozen sea,”  so in the writing of my  Parallel Lives , now that I have traversed those  periods of time which are accessible to probable reasoning and which  afford basis for a history dealing with facts, I might well say of the earlier  periods “What lies beyond is full of marvels and unreality, a land of poets  and fabulists, of doubt and obscurity.” [2] But after publishing my account  of Lycurgus the lawgiver and Numa the king, I thought I might not  unreasonably go back still farther to Romulus, now that my history had  brought me near his times. And as I asked myself, With such a warrior” (as Aeschylus says) “who will dare to fight?”  2 Whom shall I set against him? Who is competent?”  3 it seemed to me that I must make the founder of lovely and famous Athens  the counterpart and parallel to the father of invincible and glorious Rome.  [3] May I therefore succeed in purifying Fable, making her submit to reason  and take on the semblance of History. But where she obstinately disdains  to make herself credible, and refuses to admit any element of probability, I  shall pray for kindly readers, and such as receive with indulgence the tales  of antiquity. II. It seemed to me, then, that many resemblances made Theseus a fit  parallel to Romulus. For both were of uncertain and obscure parentage,  and got the reputation of descent from gods; Both were also warriors, 4  as surely the whole world knoweth,”  5 and with their strength, combined sagacity. Of the world's two most  illustrious cities, moreover, Rome and Athens, Romulus founded the one, 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
and Theseus made a metropolis of the other, and each resorted to the  rape of women. [2] Besides, neither escaped domestic misfortunes and the  resentful anger of kindred, but even in their last days both are said to have  come into collision with their own fellow-citizens, if there is any aid to the  truth in what seems to have been told with the least poetic exaggeration. III. The lineage of Theseus, on the father's side, goes back to Erechtheus 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 32

Plutarch_'Theseus'_trans_Perrin - LIFE OF THESEUS,...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online