The Structure of Language

The Structure of Language - The Structure of Language...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Structure of Language  Language is a system of symbols and rules that is used for meaningful communication. A system of communication  has to meet certain criteria in order to be considered a  language : A language uses symbols, which are sounds, gestures, or written characters that represent objects, actions,  events, and ideas. Symbols enable people to refer to objects that are in another place or events that  occurred at a different time.  A language is meaningful and therefore can be understood by other users of that language.  A language is generative, which means that the symbols of a language can be combined to produce an  infinite number of messages.  A language has rules that govern how symbols can be arranged. These rules allow people to understand  messages in that language even if they have never encountered those messages before.  The Building Blocks of Language Language is organized hierarchically, from phonemes to morphemes to phrases and sentences that communicate  meaning. Phonemes Phonemes are the smallest distinguishable units in a language. In the English language, many consonants, such as  t p , and  m , correspond to single phonemes, while other consonants, such as  c  and  g , can correspond to more than one  phoneme . Vowels typically correspond to more than one phoneme. For example,  o  corresponds to different  phonemes depending on whether it is pronounced as in  bone  or  woman . Some phonemes correspond to  combinations of consonants, such as  ch sh , and  th Morphemes Morphemes are the smallest meaningful units in a language. In the English language, only a few single letters, such  as  I  and  a , are morphemes. Morphemes are usually whole words or meaningful parts of words, such as prefixes,  suffixes, and word stems.  Example:  The word “disliked” has three morphemes: “dis,” “lik,” and “ed.” Syntax Syntax is a system of rules that governs how words can be meaningfully arranged to form phrases and sentences.  Example:  One rule of  syntax  is that an article such as “the” must come before a noun, not after: “Read the book,” not “Read book the.” Language Development in Children Children develop language in a set sequence of stages, although sometimes particular skills develop at slightly  different ages:  Three-month-old infants can distinguish between the phonemes from any language.  At around six months, infants begin babbling, or producing sounds that resemble many different  languages. As time goes on, these sounds begin to resemble more closely the words of the languages the 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 05/03/2008 for the course PSY 103 taught by Professor Canli during the Spring '08 term at SUNY Stony Brook.

Page1 / 12

The Structure of Language - The Structure of Language...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online