Chapter 7

Chapter 7 - Christian Heritage 1350 Dr Sadler Chapter 7...

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Christian Heritage 1350, Dr. Sadler Chapter 7 summary The Christian Theological Tradition , 2 nd  edition, Cory and Landry, editors. THE APOSTLE PAUL Intro:   three unifying forces that will manifest themselves in later centuries: 1. From the beginning, the apostles and first followers of Jesus held a place of  status within the churches as teachers and spiritual guides for the Christian  communities.  Some communities gave Peter a special status as the first of the  apostles.  Later, bishops and leaders of the church would trace the source of  their teaching authority back to Peter and the apostles.  2. Early churches proclaimed the same message that Jesus was the messiah and  Son of God, the one who was crucified, and raised from the dead by God’s  power, so that all who believe might have eternal life.  Christian communities had  an intense belief in the power of the Holy Spirit acting in their midst as comforter,  inspiration, and guide in the Christian life. 3. It was during this early period that the books that will later be known as the New  Testament were being written, 100 C.E. The Apostle Paul Most prolific of the first generation of Christian missionaries.  Wrote fourteen of the  twenty-seven books in the New Testament.    The Acts of the Apostles, devotes a  majority of its pages to describing Paul’s missionary activities.   An Overview of Paul’s Life Paul was reportedly born in the city of Tarsus, in Asia Minor.  Had a combination of  Judaism and Hellenism in his background that enabled Paul to assume to leadership of  Christianity.  Little is known about his life before becoming a Christian but many  scholars believe he was a Jewish missionary.  People who were attracted to Judaism 
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but uncertain whether to become fully Jewish (because of circumcision and the kosher  dietary restrictions) are called God-fearers.  Synagogues would also have been the first  place that Jewish-Christian missionaries would have gone to spread their belief that the  messiah had come.   Paul is said to have imprisoned Christians and also to have attended and approved of  the killing of a great Christian leader named Stephen.  It was while he was involved in  the persecution of Christians that Paul became a follower of Jesus Christ.  A question  arose: do Gentiles need to first become Jews in order to convert to Christianity?  A  gospel without the Law and circumcision, an “innovation” was immediately successful.  Large numbers of Gentiles began converting to the Christian way.  This new way  created a storm of controversy among Christian Jews who believed strongly that there 
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