PSCI 110 Feb 14 to March 6 Notes

PSCI 110 Feb 14 to March 6 Notes - Electoral Systems...

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Electoral Systems 00:25 Plurality Rule winner takes all normally is exercised in single member district, whoever gets  the most votes wins, no restriction on candidates Derived from British parliamentary practice, cube rule math equation Plurality is valued for its simplicity, strong government and clear alternative  opposition, highly likely that a party will have a legislative majority, will get  things done, there is a pressure to have only two parties, small parties and  third parties do poorly Valued for integrative and centripital function- most of differences between  electorate not important for party identification, weakens racial and linguistic  identities. Centripital because it makes parties campaign for the voters in the  middle.  Opportunity for innovative politics, doesn’t have to compromise with a range  of coalition parties, lead government in a clear and decisive direction, party  fragmentation is low. In 1980’s Social Democrats broke from Labour Party,  could not displace Labour as alternative party in the government.  Arguments Against Relies on the existence of swing voters, tyranny of the plurality, because voter  identity does not shift  Rewards the ignorant stupid and the plastic, least intelligent and educated  opinions, most undecided voters are dumb, easiest manipulated voters.  Votes are wasted for minorities (non-additive) and for majorities (non- transferable) Extremist shifts are possible, dramatic swings in public policy Adversarial cycles are possible, country does not benefit from core stability  policy making Plurality manufactures majorities- 50% of vote equals more than 50% of seats  earned Encourages politicians to manipulate boundaries in their benefit ,  gerrymandering The Gerrymander o Spread your supporters right, or concentrate them right
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Sir Arthur Lewis said, “The surest way to kill the idea of democracy in a plural  society is to adopt the Anglo-American system of First Past the Post”,  metaphor is wrong because it implies that there is a fixed post, system is  actually dominated by moving the post Bad for racial minorities If you have deep ethnic or religious divisions, do not introduce plurality  system, minorities must be incorporated. Majoritarian Systems Giovanni Sartori, Columbia Professor- Italy had alternating multi-party  coalition governments, unstable Cabinets.  Two Families of Double Ballot System o Majority- Majority double ballots- two separate elections two weeks apart.  The winning candidate gets 50% of the vote plus 1. If by contrast no one  wins, then the best two placed candidates go into a decisive knockout and 
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This note was uploaded on 05/10/2008 for the course PSCI 110 taught by Professor Oleary during the Spring '08 term at UPenn.

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