Erkkila Final Draft - Chan 1 Chrystina Chan 76-101 DD...

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Chan 1 Chrystina Chan 76-101 DD Bondra Whitman: The Political Poet in Favor of Westward Expansion Betsy Erkkila views Whitman as “one of America’s most overtly political poets” in  Whitman  and American Empire  (54).  There has much debate revolving around Whitman.  Many contradicting  views, such as Myer’s view that Whitman advocated not for political democracy but for an inner  spiritual democracy, exist.  Erkkila feels that it is necessary to refute these counterarguments and  does so by arguing that Whitman, the poet of democracy, uses poetry as a means for political action.  Through the use of historical evidence including Whitman’s background, the ideas of Manifest  Destiny and white man’s burden and westward expansion, Erkkila demonstrates that the political  debates of Whitman’s time were the focus of his poems. The conflict that revolves around Whitman, as Erkkila sees it, is how others view the political  Whitman and poetic Whitman as opposites and how they fail to see that it is possible to view  Whitman as a political poet instead of either or.  She argues against those who stress Whitman’s  nonpolitical sources and focus on the psychological and transcendentalist aspects of his writing.  She presents her opponents as having been under the “influence of the modernist and New Critical  insistence on the separation of politics and art,” (54).  Erkkila demonstrates that she knows where  her challengers are coming from by presenting a reason why they interpret Whitman the way they  do.  She points out that many have tried to make sense out of the transformation of Whitman from a  journalist into a poet by separating the role of a politician from the role of a poet (54).  Erkkila refutes 
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Chan 2 this through the use of his upbringing and political background to analyze the factors that caused  Whitman to change his literary outlet.  
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