Janitors - Janitors' Drive in Texas Gives Hope to Unions -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Janitors' Drive in Texas Gives Hope to Unions - New York Times November 28, 2005 Janitors' Drive in Texas Gives Hope to Unions By STEVEN GREENHOUSE Union organizers have obtained what they say is majority support in one of the biggest  unionization drives in the South in decades, collecting the signatures of thousands of Houston janitors. In an era when unions typically face frustration and failure in attracting workers in the private  sector, the Service Employees International Union is bringing in 5,000 janitors from several companies at  once. With work force experts saying that unions face a slow death unless they can figure out how to  organize private-sector workers in big bunches, labor leaders are looking to the Houston campaign as a  model. The service employees, which led a breakaway of four unions from the A.F.L.-C.I.O. last  summer, has used several unusual tactics in Houston, among them lining up the support of religious leaders,  pension funds and the city's mayor, Bill White, a Democrat. Making the effort even more unusual has  been the union's success in a state that has long been hostile to labor. "It's the largest unionization campaign in the South in years," said Julius Getman, a labor law  professor at the University of Texas. "Other unions will say, 'Yes, it can be done here.' "
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
chances with ambitious drives in the South, although success could prove difficult because many companies  will continue to fight unionization efforts, and many workers still shy away from unions. "This could be important to build momentum in the South, but it's still an incredibly hard task to organize" there, said Richard W. Hurd, a professor of labor relations at Cornell. "One big  problem is there's not a base of union members in the South to use to do organizing. And employers in the  South have demonstrated a very strong antiunion bias and a willingness to go to great lengths to avoid unionization." The service employees' success comes as the percentage of private-sector workers in unions  has dropped to 7.9 percent, the lowest rate in more than a century. With its campaign to organize the janitors, the union has focused on two groups it says are  pivotal if labor is to grow again: low-wage workers and immigrants. The janitors, nearly all of them  immigrants, 5)2005/11/28 13:23:30 Janitors' Drive in Texas Gives Hope to Unions - New York Times earn just over $100 a week on average, usually working part time for $5.25 an hour.
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 8

Janitors - Janitors' Drive in Texas Gives Hope to Unions -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online