Masaje Sueco - MUNTATGE(i-vi-1-428 18:10 Pgina 1 C A P T U...

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La palabra MASAJE no tiene un origen muy claro,de manera que se le atribuyen diversas raíces. Se creeque puede derivar de cualquiera de estos vocablos:MASS (del árabe: tocar con suavidad, frotar sua-vemente)MASSEIN (del griego: amasar, frotar, o friccio-nar)MASHECH (del hebreo: palpar, tantear)MASSER (del francés: amasar, sobar, masar, darmasaje).Al principio la palabra se asoció al ejercicio. Poste-riormente Le Gentilla usó por primera vez en el sigloXVIII (año 1799) en su obra médica, por lo que esprobable que cualquiera de los anteriores fuese el voca-blo que dio lugar a la palabra francesa MASSER (ma-sar, amasar, masajear), pero refiriéndose ya en concretoa maniobras manuales de una persona (terapeuta) so-bre otra (paciente) y en clara referencia a las maniobrasde amasar la piel (carne) con suavidad.En general, cuando hablamos de masaje, solemosreferirnos a manipulaciones sobre el músculo y teji-dos blandos de muy diversas formas. En otros casos eltrabajo se realiza sobre puntos concretos o líneas deenergía.El masaje consiste en una serie de movimientosejecutados por las manos del terapeuta sobre la super-ficie corporal del paciente con objetivos salutíferos,calmantes, sedantes y en ocasiones estimulantes o sim-plemente higiénicos. La combinación de estos movi-mientos más o menos intensos, rítmicos y profundos(homogéneos o no) da como resultados finales efectosfundamentalmente analgésicos, relajantes y sedativos.Expresado en términos más científicos, el masajepodría definirse como: “La acción de suprimir o dis-minuir la sensibilidad dolorosa por medio de actua-ciones manuales sobre la sensibilidad superficial (cor-púsculos de Meissner) y la sensibilidad profunda(corpúsculos de Golgi y Pacini)”. Sea como fuere, el masaje es un remedio terapéu-tico que ha acompañado al hombre desde el albor delos tiempos con un objetivo principal: “eliminar o ate-nuar el dolor y mejorar la calidad de vida”de las per-sonas que por unos u otros motivos sufren. En algu-nas culturas primitivas fue el único e indispensableremedio contra ciertas enfermedades. Después el ma-saje estuvo más ligado a la higiene corporal y poste-riormente se situó en un plano netamente terapéuti-co (similar al actual).Por sus escasas contraindicaciones y efectos secun-darios, así como por su facilidad de administración ydisponibilidad, el masaje es una técnica universal,presente en prácticamente todas las latitudes y cultu-ras desde el albor de los tiempos, si bien actualmentese requiere un alto grado de especialización profesio-nal para que cualquier modalidad de masaje sea tera-péuticamente efectiva.Para unos el masaje es un arte, para otros es unatécnica que requiere ser más o menos depurada, pero1CAPÍTULO1INTRODUCCIÓNY ETIMOLOGÍADr. J. Vázquez Gallego
“EL MASAJE: el lenguaje de las manos no es dehoy, es del pasado, ha existido siempre y prevalecerá;no tiene sustituto”.

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