Lecture 29

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Lecture 29 14/11/2007 11:29:00 Cancer (continued) Metastasis o Tumors may be benign Growing to a certain extent and stopping o Tumors may be malignant Tumors that grow and have the propensity to spread throughout  the body Process is called metastasis Angiogenesis o Some solid tumors can induce the formation of new blood vessels that  nourish the tumor New blood vessels help obtain oxygen and nutrients that would  not otherwise diffuse into the tumor o Cancer cells can metastasize through these new blood vessels Why has cancer been so tough to eradicate o Compared to tetanus, TB, smallpox, cancer is still not as treatable as  we would like Cancer is a disease of our own cells and gene that have  become altered in some way Because these cells look and behave similar to our own cells,  there is no plethora of foreign antigens for our immune system  to recognize The body cannot differentiate between cancer cells and  normal cells Drugs that kill tumor cells also can kill us There are hundreds of different cancers Treating cancer disease o Most normal cells are not undergoing division
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Use drugs that target DNA synthesis  Use drugs that target transcription factors Use drugs that target protein translation All can hurt our own cells but they potentially hurt cancer  cells more because they are dividing rapidly Some normal cells are adversely affected (skin and  intestinal cells) causing side effects Lose of hair, dysentery o Anti-angiogenic drugs (inhibit blood vessel formation) Endostatin Key concepts o Cancer is a disease of our own genes and cells o Carcinogens are compounds that cause cancer by mutating our genes o Proto-oncogens normally promote cell division and get  activated/amplified to become oncogenes in cancer o Tumor suppressor genes normally act to prevent cell division Both copies are lost/deleted in cancer o Cancer usually requires activation of oncogenes and loss of tumor 
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