NATS FINAL - 5/9/2008 7:51:00 AM Composition of Atmosphere...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
5/7/08 6:26 PM Composition of Atmosphere  Made of Nitrogen and Oxygen. Carbon dioxide is small component but plays a large role in the greenhouse  effect. Water vapor is also present. Originated from gases expelled from extensive volcanism and collision with comets/meteorites. Protects  Earth from harmful solar radiation and incoming projectiles. Oxygen wasn’t present for 4 billion years. Early organisms used CO2 for  photosynthesis and produced oxygen. Oxygen accumulated in oceans but no atmosphere until about 2 billion years ago. Oxygen is reactive  and combined with other elements in early rocks. Then land plants….**Life came before free oxygen in Earth’s atmosphere.  Structure of  Atmosphere  Gravity holds 99% of atmospheric gases within 20 miles of the Earth’s surface. The density of air rapidly decreases with  increasing altitude Troposphere:  Gets it’s warmth from the Earth’s surface Contains our weather systemAir pollution collects hereThe bulk of  air and aerosols reside here Stratosphere:  Shows an increase in temperature with altitude Over 25 miles thick Contains 20% of the  atmosphere’s air This is where ozone (O3) resides, which blocks out harmful ultraviolet solar radiation Temperature increase is due to  absorption of solar radiation by ozone molecules. Higher kinetic energy The cool air of the troposphere cannot rise into the stratosphere  Mesosphere:  Decreasing air temperatures that reach a minimum of -139F Temperature minimum at the mesopause Temperature decreases  due to fewer and fewer ozone molecules to absorb solar UV radiation Very little oxygen and nitrogenSufficient gases to burn up incoming  debrisMost near earth objects burn up in this layer Thermosphere:  Increasing air temperature up to 1,830F due to solar radiation Blocks most  of the harmful cosmic radiation (x-rays, gamma rays, some UV)Very few gas molecules-heat energy in actually low Gases here are ionized  (broken into constituent ions as solar radiation strips them ofelectrons) Ionized gases cause Auroras (interaction near the magnetic poles of  electrons and protons from the sun) Wavelengths Absorption of sun’s rays : Most SHORT WAVELENGTH solar radiation (x-rays, gamma  rays, ultraviolet radiation) is intercepted before it reaches the troposphere. Visible light and radiation associated with heat (infrared) are the  most common wavelengths to reach Earth’s surface.  Order of wavelengths from shortest to longest : Gamma rays Visible light Infrared  Microwaves Radio waves Infrared and visible light make up more than 90% of solar radiation at Earth’s surface.Human actions or natural 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 2

NATS FINAL - 5/9/2008 7:51:00 AM Composition of Atmosphere...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online