PHL NOTES 5 - [email protected]

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[email protected] Markus Glodek Office Hours: Tuesdays up to 2hrs after class, encourage Grades will be posted in Blackboard. _____________________________________________________________________________ _____ A shipowner has a vessel that he had doubts about its fortitude. He shirks his doubts and instead  sincerely assumes it is seaworthy. The ship wrecks, killing all passengers. Is the owner guilty? His thoughts were sincere, but they were based on stifled doubts, rather than a patient  investigation of the facts. Therefore, his decision, while sincere, is rash and therefore apt to  scrutiny. His mere hasty belief in the seaworthiness is what truly presents his guilt. Let us alter the case a little, and suppose that the ship was not unsound after all; that she made  her voyage safely, and many others after it. - Will that diminish the guilt of her owner?    Not one jot. When an action is done, it is right or wrong forever; no accidental failure of its good or evil  fruits can possibly alter that. The man would not have been innocent, he would only have been not found out. The question of right or wrong has to do with the origin of his belief, not the matter of it; not  what it was, but how he got it; not whether it turned out to be true or false, but whether he had  a right to believe on such evidence as was before him. “Nor is it truly a belief at all which has not some influence upon the avtions of him who holds it. He  who truly believes that which prompts him to an action has looked upon the action to lust after it,  he has committed it already in his heart.” An no one man’s belief is in any case a private matter which concerns himself alone. Our lives are guided by that general conception of the course of things which has been created by 
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society for social purposes. Our words, our phrases, our forms and processes and modes of thought, are common property,  fashioned and perfected from age to age; an heirloom which every succeeding generation inherits  as a precious deposit and a sacred trust t be handled on to the next one, not unchanged but  enlarged and purified, with some clear marks of its proper handiwork. Into this, for good or ill, is woven every belief of every man who has speech of his fellows. An  awful privilege, and an awful responsibility, that we should help to create a world in which  posterity should live. “To sum it up: It is wrong always, everywhere, and for anyone, to believe anything upon 
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