HIST Chap 16

HIST Chap 16 - Chapter Summary After the Civil War, the...

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Chapter Summary After the Civil War, the South and the nation as a whole faced a difficult period of rebuilding its  government and economy and of dealing with the newly freed African Americans.  The President Versus Congress In the absence of constitutional guidelines, the president and Congress struggled over how  best to reconstruct the Union. The fight was colored by a debate over how far the federal  government should go to secure equality and civil rights for the four million African Americans  freed by the war.  Wartime Reconstruction By 1863, Lincoln and Congress had begun to debate two divisive issues: the reconstruction of  the southern states and former Confederates and the status of the freedmen. Lincoln proposed  a moderate program to restore the southern states to the Union, but by 1865 showed some  willingness to compromise with Congress’s more radical plan for reconstruction. With Lincoln’s  death, the issue of Reconstruction remained unresolved.  Andrew Johnson at the Helm The ascent of Andrew Johnson, a Southerner, to the presidency eventually led to a bitter clash  with Congress. Though Congress and Johnson agreed that slavery should be abolished and  that the power of the planter class had to be broken down, Congress supported federal  guarantees for Black citizenship while Johnson insisted that the South should be permitted to  reestablish White supremacy.  Congress Takes the Initiative Determined to crush the old southern ruling class, the Republican-led Congress extended the  life of the Freedmen’s Bureau and passed a civil rights bill to grant equal benefits and  protection to the freedmen. Fearing that Johnson would not enforce the civil rights act,  Congress passed the Fourteenth Amendment guaranteeing equal rights under the law to all  Americans and defining national citizenship. After Johnson vetoed the two Reconstruction bills  and the southern states rejected the Fourteenth Amendment, Congress initiated its own more  radical program.  Congressional Reconstruction Plan Enacted Often called Radical Reconstruction, Congressional Reconstruction began with the passage of  the First Reconstruction Act of 1867 over Johnson’s veto. This act temporarily placed the South  under military rule and allowed for the re-admittance of southern states, only once African- American suffrage was legitimized. Congress assumed that once freedmen could vote, they  could protect themselves.  The Impeachment Crisis When Jackson obstructed the plan’s implementation, Congress retaliated by trying to remove  him from office. Johnson narrowly escaped, preserving the office from congressional 
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