Lecture 4

Lecture 4 - Marx, Preface to a Contribution to the Critique...

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Marx, Preface to a Contribution to the  Critique of Political Economy (… about structure and agency)
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Famous passage…. In the social production of their existence, men inevitably  enter Into definite relations, which are independent of their  will, namely relations of production appropriate to a given  stage in the development of their material forces of  production. The totality of these relations of production  constitutes the economic structure of society, the real  foundation, on which arises a legal and political  superstructure and to which correspond definite forms of  social consciousness. The mode of production of material life  conditions the general process of social, political and  intellectual life. It is not the consciousness of men that  determines their existence, but their social existence that  determines their consciousness. 
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Famous passage… At a certain stage of development, the material productive forces of  society come into conflict with the existing relations of production or  — this merely expresses the same thing in legal terms — with the  property relations within the framework of which they have operated  hitherto. From forms of development of the productive forces these  relations turn into their fetters. Then begins an era of social  revolution. The changes in the economic foundation lead sooner or  later to the transformation of the whole immense superstructure. In  studying such transformations it is always necessary to distinguish  between the material transformation of the economic conditions of  production, which can be determined with the precision of natural  science, and the legal, political, religious, artistic or philosophic — in  short, ideological forms in which men become conscious of this  conflict and fight it out. 
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