Lecture 2.2008

Lecture 2.2008 - Lecture 2: Is this anything new? The first...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Lecture 2: Is this anything new? The first point for today is whether organizing the world economy on a global scale is  something completely new, or whether it’s actually the continuation and culmination of trends  that have been in place for some time.  I want to answer that question with two noes and a yes.  (1)  No, it’s not a new thing but the culmination of a historical trend that began hundreds or even  thousands of years ago; (2) No, it’s not a new thing, but the return to something that was first  tried in the late nineteenth and early twentieth centuries; (3)  Yes, it’s a brand new thing.  It may  have had historical foreshadowings and forerunners, but what we’re now experiencing is possible  only as a result of inventions, chiefly in the fields of transportation and communication, that are  brand new, that are orders of magnitude faster and cheaper than anything that we’ve experienced  in the past.  So let me talk about these two noes and a yes. First no.    The development of an international economy is the culminating phase of a  process that began two thousand years ago with the rise of the great Han and Roman empires, and  the trade relations between them and the other Eurasian countries, a process that accelerated with  the development of ocean-going sailing ships around 600 or so years ago.  This is in turn part of a  still larger process, the transition from traditional to modern society.  Consider two ends of a  spectrum.  On the left end, we’ll put what I call traditional society, and on the right end we’ll put  what I call modern society.  These are conceived of as polar opposites.  Traditional society is  rural.  It’s based on the small village.  Everybody knows everybody else.  Custom and tradition  dictate almost all the interactions of life.  There are only a few possible social roles-noble, priest,  artisan and farmer, and well over ninety percent of the population are farmers.  Most occupations  are hereditary—your role in life is determined by what your parents’ role in life was.   In addition  to fixed social roles, there are fixed gender roles.  The role of women is to stay at home and have  children, lots of them.  Medical science is barely developed, half of all children die in childbirth  or in the first few years of life, and the rate of maternal mortality is ten percent or so per event.  In other words, the birth rate is very high, but the death rate is also very high, so the population is  low despite the high birth rate.  Transportation is slow, dangerous and uncertain, so most people 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 8

Lecture 2.2008 - Lecture 2: Is this anything new? The first...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online