Lecture 37 - Lecture 37: Japan Today we start the first of...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Lecture 37:  Japan Today we start the first of four country studies with Japan.  Japan was the first great  success of the globalizing era, with the fastest rates of growth in the world through 1985; in the  ten years after that, Japan and the former Japanese colonies of Taiwan and Korea were the  economic engines that pulled the rest of East Asia behind them in the Wild Geese Flying period.  Japan achieved these things not by following the Washington Consensus model but another  model, which emphasized government intervention in the economy rather than deregulation and  privatization.  But having achieved this great success through the 1980s, the Japanese economy  peaked in 1990, suffered a stock market meltdown and has not had a really successful year since.  So the question about Japan has evolved from what was so right about the way that the Japanese  economy was run to what was so wrong about it.   These questions are what we’ll be looking at today, in two parts.  First, I want to review  the historical dimension of Japan’s emergence in the modern world, which as we’ll see will be a  story of continuity, and second, the ironies of Japanese development; how apparent virtues like  job security and high savings rates may actually undermine Japanese prosperity. History Around 1600, Japan emerged from a very bloody feudal anarchy by establishing a strong  central government.  As in many traditional societies, the late-traditional Japanese government  united religion and state, rather than separating them as we do today.  One key belief was that the  Emperor of Japan was divine, a descendant of the gods.  At about this time, European sailors  began arriving in east Asia to trade and bringing Christianity with them.  Several hundred  thousand Japanese were converted to Christianity in the early seventeenth century.  But you can’t  simultaneously believe in Christianity and believe the Emperor was divine; the two ideas are  incompatible.  To put it another way, being a Christian in Japan was lese-majeste and next door  to treason.  In 1642, the Japanese converts were massacred and Japan cut itself off from the  outside world more or less completely in order to prevent a repetition of the Christian problem. Japan was still isolated two hundred years later, when, in 1842, the Opium War between  Britain and China broke out.  China had always been the oldest, biggest, greatest, most civilized  and most powerful country in Asia.  The defeat of China meant that no other Asian country could  hope to stand up against the West.  Eleven years later that, in 1853, the US sent a mission to 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 07/08/2008 for the course GEOG 20 taught by Professor Acker during the Spring '08 term at University of California, Berkeley.

Page1 / 9

Lecture 37 - Lecture 37: Japan Today we start the first of...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online