Lecture 39 - Lecture 39: India Introduction I'd like to...

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Lecture 39:  India Introduction I’d like to continue the anecdotal mood from last Friday, because this lecture is about  India, perhaps my favorite country in the world.  Laos is very sweet and very peaceful, but for  heavy doses of soul stuff, of having your senses sharpened, your sympathies opened, your  attachment to the world made more brazen, there’s really no place like India.   I’ve been there  five times, but unfortunately, not for more than a decade, as my research interests came to focus  on Southeast Asia.  This means that I saw India as it was, not as it is, and believe me, there was  no way that India as it was could have competed in the globalized world. Roads.   At the beginning of the course, I was talking about the key importance of  physical infrastructure—transportation and communication—and of institutions in creating a  modern economy.  So I want to start by talking about the roads.  The main road from Delhi, the  national capital, to Jaipur, a major city about 140 miles away, was about one and a half lanes  wide, so it could accommodate two-way traffic with some maneuvering on both sides.  The  problem was that maneuvering room was limited, mainly because there were eight or ten  different kinds of traffic using the roads.  We’re used to roads on which there are bikes, cars and  trucks, each with a different size, speed and movement pattern, which sometimes makes  maneuvering a bit difficult.  On the Jaipur-Delhi road, there were also bikes, cars and trucks, and  in addition to that pedestrians, buses, motorbikes, oxcarts, horsecars, camels, cows, buffalo and  probably a couple of other things, again each with its own size, speed and movement  characteristics.   This is why you’d be lucky to get from one city to the other in five hours.  Telephones.   Now for communication.  20 years ago, there were no cell phones that I can  remember.   There were land lines, but there was a lot of resistance on the lines—a lot of  crackling, a lot of dropped calls.  When you did get through to whomever it was you wanted to  talk to, the voice was very faint and faraway, as if it were at the bottom of a cavern:  “Hello?  Hello?”  This may be why there was no phone sex in India.  If there were any, it would sound like this:  “Hello? “Hello?  You want to what?  What?  Hello?”     Banks.   So the physical infrastructure was not up to the job of moving massive quantities  of material or conveying information in any quantity at all.  But the infrastructural problems were  as nothing compared with the institutional hang-ups.  This is what it would take to convert dollars 
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This note was uploaded on 07/08/2008 for the course GEOG 20 taught by Professor Acker during the Spring '08 term at University of California, Berkeley.

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