Lecture 5 - Lecture 5 Containerization: The Port of Oakland...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Lecture 5 Containerization:  The Port of Oakland and the Panama Canal.   This course used to  be titled The Local and the Global, and it was all about how the quality of everyday life is  affected by globalization—you know, you go to 99 Ranch and there’s all this food from the  Philippines or China, and your clothes are made in El Salvador and on and on like that.  From this  you’re supposed to get a feeling of what globalization is all about.  It’s true enough but it’s pretty  trite and in fact I kind of take it for granted that you can read the labels on your clothes.  But there  is one connection between the local and the global that I absolutely have to draw, and that’s the  one between the big cranes you see on the Oakland waterfront, another one every month it seems,  and the Panama Canal.   The Panama Canal was built to connect Europe with the west coasts of the United States  and South America, and China and the Far East with New Orleans and the east coast of North  America.  There was also the military application of being able to connect the Pacific fleet of the  US Navy with the Atlantic fleet.  Panama was a much tougher engineering job than Suez, which  starts at the Mediterranean and cuts straight across to the Gulf of Suez.  Unlike Suez, the Panama  Canal is not all at sea level.  There’s a line of hills it must cross, and it does so by means of  a  system of locks.  Obviously, building these locks was much tougher than cutting a sea-level  canal, and also obviously, the locks are hard-wired into the structure of the Panama Canal.  If  ships become too big to get inside the locks of the Panama Canal, either you have to tear apart  and rebuild the entire system of locks or you have to go some other way. Now I’ll put that down for a while and take up the topic of containerization and  intermodal transportation.  Let’s go back to 1955.  How was stuff shipped from one part of the  world to another?  If you’ve seen  On the Waterfront  with Marlon Brando you have some idea  how.  A factory would produce—sewing machines let’s say—and these would be packed in  boxes.  The boxes would be loaded on a truck and would go from the factory to the dock.  The  truck would be unloaded, box by box, and the boxes would be stacked on a pallet—a little  wooden platform; maybe sixty boxes on the pallet.  The boxes would be tied in place, and the  pallet would be hoisted up by crane and lowered into the hold of the ship.  There it would be  unloaded box by box and the boxes stowed away.  It would take a couple of dozen guys working 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 07/08/2008 for the course ASIAN STUD 20A taught by Professor Choy during the Spring '08 term at University of California, Berkeley.

Page1 / 9

Lecture 5 - Lecture 5 Containerization: The Port of Oakland...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online