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1 Anna Larouche CIE 100.Q August 31, 2008 The Path Not Taken is Troublesome but Valuable The question that plagues the title character of the Epic of Gilgamesh has come to every  human being in their time, when they must choose which path to go down, which life to live.  Often, it is the people who have taken the socially normative “riskier” path that create stories,  and commonly, history. Gilgamesh, as was his goal, confirmed a legacy for his name by  deciding to embark on an epic journey for eternal life, one that took him through the outer  reaches of the cosmos and back. His decision to take on this quest was ambitious, rash, and  broke conventionality, but one of the greatest decisions he could have possibly made because  in the end, he set a historic name for himself.  But firstly, why does Gilgamesh even begin this journey? His reasons are relatively  simple but powerful, as well as a bit selfish. His main reason for this journey is to achieve  everlasting life, whether that is through a historic name or the physical state itself. It is first  evidenced in the beginning of his quest, when he departs to fight Humbaba, the guardian of the  forest: “Then if I fall I leave behind me a name that endures; men will say of me, “Gilgamesh has  fallen in fight with ferocious Humbaba.” Long after the child has been born in my house, they will  say it, and remember (Gilgamesh, page 71).” Despite the mounting dangers of his decision,  Gilgamesh is unfazed by the task and still decides to continue on. However, his desire for  eternal life is also supplemented by an additional reason: his love for Enkidu, his brother and 
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2 companion, the one created as his equal. When travelling across the country, he says, “Enkidu 
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This note was uploaded on 09/10/2008 for the course CIE 100 taught by Professor Woodstock during the Fall '08 term at Ursinus.

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