Neural_Communication_between_neurons

Neural_Communication_between_neurons - Synaptic Transmission

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Synaptic Transmission If you don't think learning about synaptic  transmission is important, check out an  average motor neuron (pictured at right)  and the number of synapses occurring on  its cell body alone! Clearly you HAVE to  know something about how information  is communicated across synapses to  understand how the brain works to  modulate behavior!  There are 3 Nobel Prize winners who discovered important facts about neurons and their means of  communication:  Cajal, Sherrington, and Loewi .  Both Cajal and Loewi’s work have been described in  detail in the lecture, and an article about Cajal was linked at the beginning of these webnotes. Their  Nobel Prize winning findings are outlined below as well as links to websites where you can see their  biographies and read the Nobel Prize presentation speeches for each of these important neuroscientists.  The speeches tell you WHY these scientists won the Nobel Prize for Medicine. You should also note  that Loewi shared his prize with Dale (of the repealed Dale’s law fame, see below), and that Cajal  shared his prize with Golgi (discussed in the last lecture--who was first to find a technique, the Golgi  stain, that allowed us to visualize neurons in their entirety, a stain integral to Cajal’s (and others’)  movement toward the idea of discrete nerve cells!). 1800’s:   Ramon y Cajal    Follow  this link  to his Nobel Prize Bio.  Identified  neurons , the functional unit of brain communication 1906:    Charles Sherrington    Follow  this link  to his Nobel Prize Bio.  Inferred the function of the  synapse  by observing reflexes in dogs
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1. Inferred that synapses exist because reflexes take longer than intra-neuronal  communication. There must be a gap! 2. Inferred that spatial and temporal summation must occur by observing responses  of dogs to scratches (2 suboptimal scratches in different places could summate and  produce the reflex; increases in scratch tempo could produce temporal summation) 3. By observing that when some muscles are stimulated, others must relax he inferred  that neurons must communicate both excitatory (EPSPs) and inhibitory (IPSPs)  information. 1920:    Otto Loewi   Follow  this link  to his Nobel Prize Bio.  first to prove  the existence of  neurotransmitters . Your book has a good description of  his experiment with frog hearts and I described this to you in the lecture. Loewi stimulated  the vagus nerve to a frog’s heart, causing the heart rate to decrease. He then collected the 
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This note was uploaded on 09/17/2008 for the course PSY 91 taught by Professor Williams during the Spring '08 term at Duke.

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