Homeostasis

Homeostasis - Homeostasis: Drinking and Thirst NEURAL...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Homeostasis: Drinking and Thirst NEURAL CONTROL OF COMPLEX BEHAVIORAL SYSTEMS In the first section of the course, we introduced you to the basic building blocks of the neural system (neurons), described how they  communicate, and considered the anatomy of the nervous system. In the second section, we described the input-output systems for  behavior, ending with the sensory-motor system. Now we are going to move into the third, and perhaps most interesting section of  the course in which we tackle complex behavioral systems. Don't forget what you've learned! You'll need to use what you know of  neuroanatomy and neural communication to understand how organisms respond to the environment and fulfill their needs for  survival. KEY CONCEPTS:  MOTIVATION AND HOMEOSTASIS Two topics we'll cover in this section are without a doubt provocative ones: feeding and sex. Indeed, they may share several  commonalities. First, they are dependent upon the sensory systems you've studied to tell them what is. ... um. ... "attractive." Second,  they are both "motivated" behaviors.  What do I mean by motivation?  In simple terms it means just what you and I think it means.  Food and sex are things we "want" or desire." You know what I mean, right? But I want to make a very important point about one  of the limitations in studying animals other than humans:  you can never be sure that an animal has the same mental experience  that you and I do . Because of this, you have to be very careful not to assume that an animal that performs a behavior similar to  yours or mine is caused by the same cognitive experiences. Unfortunately, they just can't tell us . Take eating a meal for example.  Many of the rats in my lab have free access to an unlimited food supply in their home cage. Do they eat all of the time? No. They  eat several "meals" a day, just like you and I do. Does that mean that they start eating because they "feel hungry" in the same way  that you and I do? Do they stop eating because they "feel full" like you and I do? I don't have an answer, because I can't seem to  get them to tell me in plain English. :) So, we have to be fairly cautious in how we define "motivation." I like to use simple  behavioral criteria that can be applied to both humans and non-verbal animals equally. Thus, "motivation" refers to: 1. Something that the animal will do  work  to obtain, perform, or have access to. For example, you can easily get a rat to  press a lever many times to obtain a food pellet. You can also get him/her to press the lever many times to gain access to a 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

Homeostasis - Homeostasis: Drinking and Thirst NEURAL...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online