Sky Scraper - William LeMessurier uno de los ingenieros...

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William LeMessurier, uno de los ingenieros estructurales más prestigiosos del país [Estados Unidos], prestó sus servicios como consultor en el diseño y construcción de la moderna torre que sirve de sede a Citicorp en Nueva York, la cual se terminó de construir en 1977. Al año siguiente, después de recibir la llamada de un estudiante universitario que había estado estudiando el diseño del edificio y quien le notificó acerca de una posible falla, LeMessurier descubrió que el edificio, efectivamente presentaba deficiencias estructurales. Se enfrentaba a una situación compleja con graves implicaciones de resposabilidad profesional; era necesario notificar a un número considerable de personas acerca de la deficiencia estructural y tratar de obtener su cooperación para corregir la falla antes de que un huracán arrasara la torre. La historia de William LeMessurier es contada con detalles en The Fifty-Nine-Story Crisis ( La Crisis de Cincuenta y Nueve Pisos de Altura ) que apareció en The New Yorker en su edición del 29 de Mayo de 1995. El 17 de Noviembre de ese mismo año, LeMessurier visitó el Instituto de Tecnología de Massachusetts- MIT ( Massachussetts Institute of Technology ), en donde había obtenido su doctorado, para dar una charla a futuros estudiantes de ingeniería; en esta charla LeMessurier trató acerca de las decisiones y acciones involucradas en este caso. Hacia el comienzo de los años 70s, cuando el Citibank inició planes para la construcción de una nueva y gigantesca sede en el centro de Nueva York, el arte del diseño y construcción de rascacielos sólidos y seguros parecía haberse perfeccionado casi por completo. Los rascacielos, al igual que otras estructuras arquitectónicas, habían tenido un largo período de evolución. Después de la exitosa introducción por Elisha Otis del primer elevador equipado con un freno de emergencia, hacia 1850, y de la introducción de las estructuras de acero en construcciones, los edificios empezaron a elevarse cada vez más. En 1910 el edificio "Metropolitan Life" rompió todos las marcas de altura establecidas hasta el momento: tenía 50 pisos de altura. Ya para los años 30s cuando se construyó el "Empire State" de 102 pisos, los rascacielos gracias a su popularidad, habían empezado a aparecer en diferentes ciudades de todo el mundo. Las áreas que albergaban estos edificios comenzaron a crecer, literalmente "hacia arriba". Los rascacielos sumados a la introducción de modernos y eficientes sistemas de transporte subterráneo (subways) en ciudades como Nueva York, hicieron posible que las empresas contrataran empleados en números sin precedentes. Esto produjo un excesivo crecimiento de la población en las ciudades. La torre de Citicorp, diseñada con el sistema de abrazaderas diagonales ( diagonal-bracing ) de LeMessurier, se terminó de construir en 1977. La innovación de LeMessurier fué significativa en términos de peso; el edificio era mucho más liviano de
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