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geog.Lecture 18

geog.Lecture 18 - Lecture 18 Is the state losing its grip...

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Lecture 18:  Is the state losing its grip?               The overall question.   The question I intend to ask over the next few weeks is this: is the state becoming less  relevant in the era of globalization, either in the political sense or as an organizer of economic activity?  I want to  spend today describing the  state as an entity in modern times, basically from the mid-seventeenth century until  today.  Before this period, the state—then referred to as the kingdom—had to share the stage with entities smaller  than itself—the feudal fiefs—and with larger entities, the Holy Roman Empire and the Papacy.  During this period,  the state emerged as the only important actor on the geopolitical stage.  The question now is whether the state is  being replaced by super-state entities like the UN or the WTO, or whether the days in which it had to share the stage  with larger and smaller entities is coming back, or whether the state retains its dominance.  Next time we’ll look at  the role of the state in running the economy—whether the state is losing authority there or not—and then we’ll look  at three case studies of very different states, Japan, China and the US.     I want to start by briefly reviewing a couple of readings on the state.  As you’ll recall from the midterm,  Tom Friedman believes the state is becoming more important in the sense that well-functioning state institutions are  a necessary precondition to participating in international trade and investment, and if you don’t participate, you’ll  find yourself falling further and further behind the countries that are participating.  The Tuesday lecture on poverty  underlines this point from the opposite point of view—poor functioning state institutions produce economic  stagnation.  This is particularly crucial in modern times.  If you cast back to the Demographic Transition, you’ll  remember that the population grows quickly when the death rate falls while the very high birth rates  typical of  traditional society continue.  The rate of population later slows down only thanks to urbanization and  modernization.  But what if urbanization and modernization don’t happen? Then the birth rate doesn’t fall and the  population goes on increasing, so there’s more and more need for food and little economic development to provide 
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the wherewithal to get food.  This combination of bad demographics and bad governments, the two reinforcing each  other, is why hunger and poverty are growing in sub-Saharan Africa.    
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