EAP223 short story - Cora Unashamed by Langston Hughes I...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Cora Unashamed   by Langston Hughes      I   Melton was one of those miserable in-between little places, not large enough to be a  town, nor small enough to be a village -- that is, a village in the rural, charming sense  of the world. Melton had no charm about it. It was merely a nondescript collection of  houses and buildings in a region of farms -- one of those sad American places with  sidewalks, but no paved streets; electric lights, but no sewage; a station, but no trains  that stopped, save a jerky local, morning and evening. And it was 150 miles from any  city at all -- even Sioux City.  Cora Jenkins was one of the least of the citizens of Melton. She was what the people  referred to when they wanted to be polite, as a Negress, and when they wanted to be  rude, as a nigger -- sometimes adding the word "wench" for no good reason, for Cora  was usually an inoffensive soul, except that she sometimes cussed.  She had been in Melton for forty years. Born there. Would die there probably. She  worked for the Studevants, who treated her like a dog. She stood it. Had to stand it;  or work for poorer white folks who would treat her worse; or go jobless. Cora was like  a tree -- once rooted, she stood, in spite of storms and strife, wind, and rocks, in the  earth.  She was the Studevants' maid of all work -- washing, ironing, cooking, scrubbing,  taking care of kids, nursing old folks, making fires, carrying water.  Cora, bake three cakes for Mary's birthday tomorrow night. You Cora, give Rover a  bath in that tar soap I bought. Cora, take Ma some Jell-O, and don't let her have even  a taste of that raisin pie. She'll keep us up all night if you do. Cora, iron my stockings.  Cora, come here. .. Cora, put. .. Cora. .. Cora. .. Cora! Cora!  And Cora would answer, "Yes, m'am."  The Studevants thought they owned her, and they were perfectly right: they did.  There was something about the teeth in the trap of economic circumstance that kept  her in their power practically all her life -- in the Studevant kitchen, cooking; in the  Studevant parlor, sweeping; in the Studevant backyard, hanging clothes.  You want to know how that could be? How a trap could close so tightly? Here is the  outline:  Cora was the oldest of a family of eight children -- the Jenkins niggers. The only  Negroes in Melton, thank God! Where they came from originally -- that is, the old  folks -- God knows. The kids were born there. The old folks are still there now: Pa  drives a junk wagon. The old woman ails around the house, ails and quarrels. Seven  kids are gone. Only Cora remains. Cora simply couldn't go, with nobody else to help 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

EAP223 short story - Cora Unashamed by Langston Hughes I...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online