Hist 257 - Primo Levi

Hist 257 - Primo Levi - Alex Ryng Hist 257 The Holocaust...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Alex Ryng Hist 257 – The Holocaust Professor Bennette 4/10/2008 Systematic Dehumanization Considering Levi’s account in Survival in Auschwitz , the act of dehumanization  takes place on many levels.  An array of methods, from the obvious and violent to the  subtle and psychological, aided the dehumanization efforts in Auschwitz.  Rather than  focus on a strict chronology of measures taken against inmates, the measures can split  into several broad categories that transcend the reaches of guard-imposed and inmate  imposed order in the Lager.  The measures employed aimed toward complete control of  time, thought and communication. Assessing the distinctions between humans and beasts, one finds that humans  have an innate awareness of time, an incredible capacity to think and an unrivaled  competence in communication.  Destroying all human likeness and controlling the  remaining “herd” facilitates the Germans in their quest for complete order in the Lager. History and future have little meaning to the camp inmates; they all live in an  eternal present, something Levi conveys in his consistent use of the present tense and  references to the day at hand.  "Today, in this place, our only purpose is to reach the spring." (p.71)  "Today the sun rose bright and clear for the first time from the horizon of mud." (p.71)  "This morning the Poles had said 'Selekcja'." (p.124)  "It is lucky that it is not windy today." (p.131) 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full Document Right Arrow Icon
"…We have bored our way through all the minutes of the day, this very day which  seemed invincible and eternal this morning; now it lies dead and is immediately  forgotten." (p.133)  "The man who is to die in front of us today in some way took part in the revolt." (p.149) Where does all of the time go?  Utilizing all daylight hours and working nearly  every day, with the exception of every other Sunday, the German camp leaders worked  the prisoners to exhaustion.  Physical breakdown of the inmates started with pre-dawn  reveille, marches to and from work, tiring roll calls and ended with incredibly cramped  sleeping quarters that did little to suppress the soreness, tiredness and hunger of the  inmates.   Exploitation through replaceability also factored into the Nazi camp scheme.  Proving to the inmates, through public hangings and ruthless murders, that no one person  had immunity from death forced inmates to obey the commands of the camp leaders.  Knowing that any minute of any day could be the last instilled a sense of fear, order and 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}

Page1 / 6

Hist 257 - Primo Levi - Alex Ryng Hist 257 The Holocaust...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online