White Teeth Summary - Race and Ethnicity: Smith's...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Race and Ethnicity:   Smith's multicultural cast of characters is a cross-section of modern London. In the simplest  sense, we have: English, Jamaicans, and Bengalis. However, Smith is too realistic in her  examinations of human nature to leave the issue of race and ethnicity so clear-cut. Her  characters are caught between different cultures. When Clara is a teenager she, like Millat, is  trapped between honoring her parents' heritage and exploring the Western pop culture around  her. When she strays from her heritage the first time, her teeth are knocked out. When she strays  a second time by marrying Archie, Hortense disowns her. Millat faces similar rejection when he  strays from Samad's plan for him to have traditional, Bengali views. Samad labels him a "good- for-nothing" while doting on Magid. As though in revenge, Millat becomes a militant  fundamentalist. Magid is also caught between cultures, but strays in the opposite direction. He  finds inspiration in the secular, embracing genetic engineering as the new form of God. At the end  of the novel, Samad finds himself caught between two sons who, in their opposite ways, betray  his concept of Bengali identity.  Irie is caught between cultures in her very genetics: she is half Jamaican and half English. Unlike  Samad, Archie and Clara have no burning desire for their child to embrace a certain cultural  heritage. However, as Irie tries to establish her individuality as a teenager, she finds herself  longing to know more about her ethnicity. While flatly rejecting reliance on the past and  embracing Chalfenism, Irie still wants to know what it is to be from Jamaica. After researching the  family files at Hortense's house, she begins to consider Jamaica her "homeland." Irie's daughter  has the most complex race or ethnicity of all the characters, though we meet her only briefly. She  represents the unification of all the character's ethnicities, as she is English, Jamaican, and  Bengali.  Other manifestations of mixed ethnicity in the novel include Samad's restaurant, where the food is  so anglified it is no longer Indian, and O'Connell's, an Irish pub run by a Middle-Eastern Muslim  with a distinctly American nickname. Alim:  In Islam, a scholar.  Chalfenist, Chalfenism:  Of or relating to the Chalfen family. Characterized by intellectual gusto, atheism,  directness of expression, and a tendency to deal with things in the present.  diabetic retinopathy:  A condition in which the patient secretes blood from his eyes when insulin levels in  the blood are low. Dr. Perret suffers from this condition. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 27

White Teeth Summary - Race and Ethnicity: Smith's...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online