EACS Paper #1

EACS Paper #1 - Ying (Alan) Sun EACS 4B Lily Wong (Friday...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Ying (Alan) Sun EACS 4B Lily Wong (Friday 9:00-10:00am) 5/1/08 Meiji Restoration: Was it Successful? Once a strange and removed presence in the world, Japan has broken from its  former shell to become one of the world's most prominent developed countries. This  metamorphosis, however, did not happen overnight. It took roughly 250 years for Japan  to realize the futility of their self-isolation from foreign influences and build into the nation  that it is today. As Western ideas and institutions began to flood Japan, the Japanese  way of life was pushed to its limits. Beginning with the return to imperial rule under  Emperor Meiji in 1868, the Meiji Restoration called for a major overhaul on Japan's  political and education systems, military, and industry. A reform of this magnitude was  almost unheard of at the time and even less likely to succeed. However, with “a  readiness to try new methods and push ahead with them boldly, coupled with a  tenacious adherence to traditional ideals and virtues” (Tsunado 133), the Meiji  leadership was able to achieve its goal. Thanks to the Meiji Restoration, Japan became  the first of “all non-Western nations. .. [to have] maintained its independence,  industrialized and itself [become] an imperial power” (Craig 94). 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
In order to understand how the Meiji Restoration was first set into motion, we  need to know why. For that, some background history is needed. From 1600 to 1868,  Japan was ruled by the Tokugawa shogunate under the title of an emperor. The basic  feudal structure within the Tokugawa state ranked from the Bushi (warrior) class at the  top, followed by the merchant class, and at the lowest class, peasants. The Bushi class  incorporated the Shogun leaders, Daimyo (feudal) lords, and the Samurai, who were the  majority. The Samurai were the elite forces of the Japanese army but their strength and  glory went to waste during the Tokugawa era as no wars or battles were fought during  this peaceful time. Meanwhile,  the Daimyo lords accumulated an exorbitant amount of  expenses due to a Shogun policy which forced them to go on a year-long pilgrimage  with every two years that passed. All of these occurrences greatly weakened the Bushi  class. On the other hand, this predicament worked out nicely for all other classes as the  flow of revenue increased the overall wealth and urbanization of the nation. The  Tokugawa era came to an end when the United States sent Commodore Matthew C. 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 8

EACS Paper #1 - Ying (Alan) Sun EACS 4B Lily Wong (Friday...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online