Sociology

Sociology - Chapter One Lecture 2009-01-14 What is...

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Chapter One Lecture 14:18 What is Sociology? Going beyond individual explanations of human behavior (looks at forces  outside the individual that effect behavior) Formal Definition: systematic study of human interaction within a larger social  context Two components Methodology-sociologist has to use the scientific method, not casual,  systematic Human interaction The Emergence of Sociology: Three Revolutions o The Scientific Revolution - encouraged a move from trying to explain  events in terms of largely religious concepts to explaining events with a  systematic, scientific reason. The workings of society should be based on  solid evidence (the scientific method) o The Democratic Revolution -suggested people collectively organize  society. The notion that people as groups should and can organize society.  Led to the idea that people can control things. o The Industrial Revolution -societies transformed the agricultural to  emphasis on manufacturing. Created new social problems(poverty, crime,  social class). Regions moving away from subsistence so production and  family life becomes less private; people move to cities and work in  factories. Early Thinkers: Auguste Comte  (1798-1857) o First sociologist-coined the term sociology o Positivism-the scientific method can be used to explain human beings and  their behavior o Methodological-take the method of hard sciences and apply it to sociology  (how to predict human behavior) o Social and political-use it to predict things and their effect on social events Karl Marx  (1818-1883)
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o “The written history of all hitherto existing society is the history of class  struggle” (Communist Manifesto, 1848) he really focused on class struggle  and the resolution for it o Class Conflict-2 gropus in society, haves (bourgeoisie) and the have nots  (proletariat) o Bourgeoisie-they have economic and social power; always interested in  their personal gain, so they pay workers less money for same amount of  work. Save money to earn more money o Proletariat-have to sell their labor to survive; powerless and must accept  conditions of the Bourgeoisie; power in numbers Primary features of society: conflict and competition Class consciousness-workers don’t realize that they are all in the same class  but they compete or jobs with each other but they would find they have power  in numbers and would tear down bourgeoisie and have a socialistic society
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14:18   Early thinkers: C. Wright Mills (1916-1962) The Sociological imagination o Everyday social life product of interplay between societal forces and  personal characteristics o How do we solve social problems? 
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