PsychologyHccCh.3ConsciousnesWord.doc - PsychologyHCC HCCCustomEdition Chapter3:Consciousness Consciousness: givenmoment, ,sensations,andfeelin

PsychologyHccCh.3ConsciousnesWord.doc - PsychologyHCC...

This preview shows page 1 - 4 out of 29 pages.

Psychology HCC The Pearson Custom Library HCC Custom Edition Chapter 3:  Consciousness Consciousness:  your awareness of everything that is  going on around you and inside your own head at any  given moment, which you use to organize your behavior,  including your thoughts, sensations, and feelings. Cognitive neuroscientists view consciousness as being  generated by a set of action potentials in the  communication among neurons just sufficient to produce a specific perception, memory, or experience in our  awareness.   Example:  your eyes see a dog-->the neurons along the  optic pathway to the occipital lobe’s visual cortex are  activated-->the visual association cortex is activated to  identify the external stimulus as a “dog”.  Bam!-- consciousness! Much of people’s time awake is spent in a state called  waking consciousness-  thoughts, feelings, and  sensations are clear and organized, and the person feels  alert.
Image of page 1
There are, however, variations of consciousness called  altered states of consciousness-  occur when there is a  shift in the quality or pattern of your mental activity.   Thoughts may be fuzzy, disorganized.  Feel less alert.   Sometimes the altered state may mean being more alert  (using stimulants).   You may divide your conscious awareness:  driving while  thinking about the day ahead:  may not remember your  driving trip. Studies have shown that driving while talking on a cell  phone, even hands free, puts person at same risk as  driving under the influence of alcohol. Texting while driving can be deadly. Forms of altered states:  daydreaming, being hypnotized,  a meditative state. Certain drugs cause altered states: caffeine, tobacco,  alcohol, etc. Sleep-  the most common altered state experienced by  people. The sleep-wake cycle is called a  circadian rhythm:   in  Latin, circa = about.  diem = day.
Image of page 2
A circadian rhythm means it takes about a day to  complete. The sleep-wake cycle is controlled by a tiny area in the  hypothalamus.   The tiny area is   the  suprachiasmatic  nucleus --the internal clock that tells people when to wake  and when to fall asleep. The suprachiasmatic nucleus (SCN) is sensitive to  changes in light.  Daylight fades--> the SCN tells the  pineal gland to secrete melatonin-->melatonin  accumulates-->person feels sleepy.    Light comes into the eyes-->the SCN tells the pineal gland to stop secreting  melatonin, allowing the body to awaken.
Image of page 3
Image of page 4

You've reached the end of your free preview.

Want to read all 29 pages?

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture