HREQ 1880 ESSAY 4-10 am.docx - York University The Effects of Canadian Colonialism and the Settler Narrative of Indigenous History Rachel Cruz 214922264

HREQ 1880 ESSAY 4-10 am.docx - York University The Effects...

This preview shows page 1 - 4 out of 10 pages.

York UniversityThe Effects of Canadian Colonialism and the Settler Narrative of Indigenous HistoryRachel Cruz214922264HREQ 1880TA Sasan Issari12 February 2018
Cruz 1 The Effects of Canadian Colonialism and the Settler Narrative of Indigenous History“What greater intrusion can there be than the arrogance of assuming the right to tell an-other people of another culture and tradition who is and who is not a member of their communityand who can and cannot live on their lands” (Palmater 27). Long before Canada was established as a nation by European colonizers, Indigenous people consisting of many different identities, such as Mi’kmaw, Mohawk and Cree peoples, were the sole occupants of the land for many mil-lennia (Palmater 27). The invasion of settlers brought a devastation so impactful that it still res-onates within Indigenous people today. To maintain Canada’s self-image as a fundamentally ac-cepting and progressive nation (Lawrence 23), as well as to avoid giving any compensation, came the erasure of how such land was acquired - the racist policies enacted to assimilate Indige-nous peoples into white society, as well as the dispossession and displacement of them and their land - needed to be silenced (Lawrence 26). This absence of history in an effort to deliberately obliterate Indigenous culture results in an immense loss of culture, language, family and identity.In this paper, I will therefore  argue that Canada’s history of Indigenous people, specifically the history of colonialism and land displacement, is written through a colonial mindset, resulting in multigenerational trauma and the loss of Indigenous identity.HISTORY OF COLONIALISMThe concept of colonialism is a broad term defined by the Oxford Dictionary as “the policy or practice of acquiring full or partial political control over another country, occupying it with set-tlers, and exploiting it economically” (Oxford University Press).  The term “colonialism” must be redefined in a way that reflects the multitudes of trauma and experiences that colonized In-
Cruz 2 digenous people have faced. To gain total control over the Indigenous peoples’ land and re-sources, European colonialists implemented racist government legislations - the Indian Act and the Indian residential school policy, to be more specific - with the intent of eliminating what was known as the “Indian problem” (Palmater 30). The word “assimilation” was used by settler gov-ernments to suggest that their implemented policies were well-intended. However, the overall in-tended result of Canadian Indian policy was the complete elimination of the Indian population. 

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture

  • Left Quote Icon

    Student Picture