Theseus - Theseus Theseus 12/5/2007 10:51:00 AM Theseus is...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Theseus 05/12/2007 11:51:00 Theseus Theseus is the great mythological hero of Athens, credited with the unification of the  Athenian people and the creation of democracy, and awarded his own shrine (see reading in  Pausanias).  Attic vase painters celebrated many of his exploits, some of which are modeled on  and even connected to those of Heracles.  But where Heracles performs his labors to purify his  accidental but nevertheless reckless murders, Theseus’ labors contribute to his image as a  cultural hero who brings order and civilization to Athens.   Outline 1. Political Success:  -- A. A Tale of Two Wineskins -- B. Defeating the Other 2. Personal Tragedy  Hippolytus and Phaedra 1A. Political Success: A Tale of Two Wineskins The reigning king of Athens, Aigeus, has had two childless marriages. Concerned about  producing an heir, he consults the Delphic Oracle, which commands him “Do not open the  wineskin until you see the peaks of Athens.”   Aigeus does not understand the oracle, but his host in Troizen (Pittheus) does.  Pittheus  interprets it as a sign that Aigeus will be able to father a child when he is drunk.  Because he  wants his house to be allied with the monarchy of Athens, he gets Aigeus drunk and has him  sleep with his daughter, Aithra.   At some point during the night Poseidon also sleeps with Aithra. Theseus will be the  result of this night of lovemaking: like Heracles, he has an immortal father, which accounts for  his divine power, but he will also claim descent from a mortal one.   The next day Aigeus tells Aithra to raise his son, if she should have one, in secret, but to  send the boy to him when he comes of age together with tokens of his birth (a sword and  sandals) that will identify him as the royal heir.  He then returns to Athens, where he will have  more children with the help of Medea (we’ll hear more about her in a later lecture) who has  knowledge of powerful drugs.  
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
When Theseus grows up, Aithra tells him of his father(s) and shows him that the birth  tokens are hidden under an enormous rock.  He lifts the rock (a sign of his heroic identity in  itself) and takes the sword and sandals with him to Athens to claim his royal inheritance.   On the road to Athens he encounters a number of vicious killers and threats to society:  Periphetes/Corynetes (the “Clubber”).  Theseus clubs him.  Sinis (the “Pine-Bender” who forced travelers to grab the limbs of young trees and then  catapulted them to their deaths).  Theseus puts Sinis to death in the same way.
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 8

Theseus - Theseus Theseus 12/5/2007 10:51:00 AM Theseus is...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online