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POS 201 Political Parties and IGs

POS 201 Political Parties and IGs - POS 201 American...

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POS 201 American Government & Politics Spring 2008 Political Parties & Interest Groups Political Parties - defined as organizations that seek to influence gov’t by winning  elections - primary goals of parties as defined by EE Schattschneider - winning elections (only thing parties are in business for) - functions of political parties - 1. serve as a linkage mechanism - parties connect wants of the public to gov’t by  aggregating large numbers of citizens - hence, parties connect individuals to gov’t - 2. serve as organizers of elections - parties nominate candidates and coordinate  campaigns - 3. serve as vehicles of interest articulation and aggregation - diverse groups are brought under ‘one tent’ - ex. Christian Coalition and NRA members in  the GOP - party platform combines many interests into one and  serves as a symbol - 4. serve as organizers of gov’t
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- House and Senate organized along party lines which  heavily influences voting - caucuses are also formed along party lines The US And The Two Party System     - reasons the US has a two party system - 1. historical reasons - it has always been this way since we started out with  the Federalists and Anti- Federalists - 2. structural reasons - single member districts - only one person goes to Washington from each  district as opposed to multiple seats - majoritarian elections - to get to Washington, a candidate does not  need a plurality (over 50%) but just  needs to get one vote more than the  competition so third parties have little incentive to try and  stymie the system as one of the major party  candidates would still win - 3. legal reasons - campaign finance laws work against third  parties/candidates -
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