1 ASN-C-61 - CAPTAN OIL COMPANY.pdf - PAD Escuela de...

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Unformatted text preview: PAD - Escuela de Dirección Universidad de Piura ASN-C-61 CAPTAN OIL COMPANY ASN-C-61 En el año 1990, Captan Oil Company, una refinería independiente, tenía dificultad para deshacerse del ácido sulfúrico después de haberlo utilizado en la purificación del keroseno y la gasolina. La compañía solía deshacerse del ácido devolviéndolo a los fabricantes. El problema se agudizaba siempre que los fabricantes eran incapaces de aceptar la devolución del ácido impuro. Otras refinerías que habían experimentado la misma dificultad habían construido plantas para regenerar el ácido y poder así reutilizarlo. Últimamente se había perfeccionado la técnica para esta regeneración y , debido a ello, Captan se planteó la posibilidad de utilizar este nuevo proceso. Durante la última década la compañía había convertido anualmente unos 3´000,000 de barriles de petróleo crudo mexicano en gasolina, keroseno, petróleos y asfaltos de distintas graduaciones. El consumo anual de ácido para la conversión era de 9,000 Tm. Este ácido se compraba cuando se necesitaba y era expedido en camiones cisterna a la planta, en donde se almacenaba hasta llegado el momento de utilizarlo. Si la gasolina y keroseno se querían vender como combustible de motores y fuel‐oil, era necesario tratar el producto con ácido sulfúrico para eliminar las impurezas. Para ello se bombardeaba una cierta cantidad de ácido en una cámara llena de gasolina o keroseno y se mezclaban los dos líquidos. La calidad y graduación del ácido así como el tiempo requerido para la operación dependían del tipo de petróleo que era tratado. Después de agitar la mezcla, el ácido se dejaba posar y luego se sacaba y almacenaba en depósitos. En este estado no tenía valor alguno para la compañía, puesto que no podía venderse, ni arrojarse a los desagües normales ni al mar. Para deshacerse de él, este ácido impuro era cargado en camiones cisterna y devuelto a los fabricantes de ácido. El peso total del ácido devuelto era casi igual al del ácido puro que se había utilizado. Este transporte era pagado por adelantado por Captan Oil y venía a costar unos 6,500 dólares mensuales. Aparte de este costo, no había ningún otro recargo para la devolución del ácido impuro. En la planta del fabricante de ácido, se pulverizaba en un horno de coke y el producto de la combustión, principalmente anhídrido sulfuroso, era conducido a cámaras de plomo para ser regenerado y convertido en ácido sulfúrico. El ácido regenerado de esta forma no era devuelto a Captan Oil Company puesto que no podía utilizarse para tratar los compuestos del petróleo, debido a los efectos perjudiciales del nitrógeno que contenía. Devolviendo el ácido al fabricante, la compañía no tenía necesidad de mantener una unidad de regeneración, que era muy molesta para la gente del entorno debida a los olores que desprendían. Sin embargo este método de deshacerse del ácido impuro no era totalmente satisfactorio para Captan Oil Company. No sólo perdía el valor que tenía el ácido una vez regenerado, sino que además los fabricantes con frecuencia no podían aceptar el ácido impuro inmediatamente debido a lo limitado de sus instalaciones para depósito. Cuando había escasez de camiones‐cisterna viejos, era necesario utilizar los nuevos y luego volver a limpiarlos –con un gasto Prohibida la reproducción total o parcial. Derechos reservados. Para uso exclusivo del PAD - Escuela de Dirección de la Universidad de Piura. PAD - Escuela de Dirección ASN-C-61 Universidad de Piura considerable para Captan‐ antes de poder emplearlos para transportar el ácido puro. Las expediciones por camión a menudo eran lentas y, al devolver el ácido impuro a los fabricantes, la compañía no podía controlar ni una parte de su suministro de ácido de la forma que podría haberlo hecho si contara con una planta de regeneración en su propia refinería. La empresa hizo un estudio que comprobó que este problema se daba en otros fabricantes de ácido. La alta dirección de Captan Oil Company había estudiado en alguna otra ocasión la conveniencia de instalar una planta de regeneración, en la refinería, pero decidió no hacerlo por los molestos olores que se desprendían, y porque no era posible eliminar suficiente nitrógeno para ser reutilizado. Sin embargo se había perfeccionado un nuevo método de purificación del ácido que no desprendía gases molestos y eliminaba casi todo el nitrógeno. El costo de una unidad de regeneración capaz de procesar 50 Tm al día era de unos $1´500,000. La unidad tenía una vida útil prevista de 20 años; además se requería poco espacio para su instalación. El manejo de los equipos de regeneración requeriría de unos pocos trabajadores no especializados, con un mínimo de supervisión por parte de los químicos de la empresa. Los costos de regeneración de ácido (excluyendo la depreciación de las instalaciones) para diferentes volúmenes de actividad eran los siguientes: Costo por Tonelada Porcentaje de capacidad 30% 45 $ 50 40 100 35 La unidad de regeneración haría utilizable hasta un 75% del ácido impuro (2), de forma que con esta unidad, la compañía dependería de los fabricantes de ácido en sólo un 25% de sus necesidades, cantidad necesaria para mezclarla con el producto regenerado. El precio pagado por Captan Oil en el último año por el ácido sulfúrico –sin transporte‐ fue de 85 $/Tm, siendo los precios de años anteriores relativamente similares. ¿Debería ser comprada la unidad de regeneración? _______________________________________ (2) El ácido tratado por la unidad de regeneración no registraba pérdidas significativas, de forma que una tonelada de ácido impuro, se convertía en prácticamente una tonelada de ácido regenerado. ...
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  • Fall '19
  • Precio, Gasolina, Azufre, Dióxido de azufre, Ácido sulfúrico

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