Chapter Summary 17

Chapter Summary 17 - Introduction This chapter focuses on...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Introduction This chapter focuses on the industrial side of the post-Civil War period known as the Gilded Age.  It discusses the rise and development of some important industries, as well as the interplay of big  business with governmental politics. The topic is introduced with a description of Mark Twain's  novel  The Gilded Age , a book that satirizes the corruption and venality of the era and questions  the future of democracy.  Old Industries Transformed, New Industries Born, pp. 599-610   In the years following the Civil War, American industry expanded mightily. Old industries were  transformed into new, modern industries, with discovery and invention stimulating many new  industries. Railroads were the key development in this change, creating a national market and  spurring the growth of the steel industry. Business magnates like Jay Gould, Andrew Carnegie,  and John D. Rockefeller pioneered the way in the booming capitalism of the Gilded Age.  Railroads, America's First Big Business After the Civil War, the United States built the largest railroad system in the world. Jay Gould's  career as a railroad magnate parallels the rise of the railroads as the single largest and most  important industry in America. Although he used railroads more as a tool for manipulating the  stock market than as a transportation source, Gould contributed to the explosion of railroad  building during the Gilded Age. Built without any central planning, the railroads eventually  became overextended and destructively competitive. To encourage railroad building, the federal  and state governments provided the railroad companies with generous cash subsidies and land  grants. States and local communities clamored to offer inducements to railroad builders, knowing  that towns and villages along the tracks would grow and flourish. A similar revolution in  communications accompanied and supported the growth of the railroad. Here again Jay Gould  took a leading role. By 1879, through stock manipulation, he seized control of Western Union, the  company that monopolized the telegraph industry. In 1892, Jay Gould died, and newspapers  labeled him the most hated man in America.  Andrew Carnegie, Steel, and Vertical Integration Andrew Carnegie became the premier "rags to riches" hero during the Gilded Age. He rose from  humble Scottish origins as a child factory laborer to become one of the greatest industrialists of  his day. He made his fortune in the steel industry using techniques learned from the railroad  industry, a large amount of capital acquired from the stock market, and the newly developed 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/31/2008 for the course HIST 106 taught by Professor Smith during the Fall '08 term at Texas A&M.

Page1 / 6

Chapter Summary 17 - Introduction This chapter focuses on...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online