Chapter 23 - Introduction During the 1920s, American...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Introduction During the 1920s, American businessmen replaced political reformers as exemplars of progress.  At the same time, tensions mounted between traditional values and modern conditions, rural and  urban life, and admirers of consumerism and critics of vulgar materialism, while champions of an  idealized, white-male America railed against the rise of "new women," "New Negroes," and an  expanding immigrant population. In many ways, Henry Ford symbolized the tensions that defined  the era. From a rural background, he made his way to Detroit, Michigan, where he tinkered with  the internal combustion engine, created the Ford Motor Company, and became the embodiment  of American industry and free enterprise. Although Ford identified with the common folk and  remained nostalgic for rural values, his assembly lines reduced Ford workers to near robots, and  the idyllic past he commemorated at his Greenfield Village museum excluded the African  Americans and immigrants who toiled in his River Rouge factory.  The New Era, pp. 830-840 President Calvin Coolidge declared that the business of America was business. In many ways,  his statement defined the 1920s. Amid all the tensions, an unprecedented flood of new consumer  items entered the marketplace, and progressive calls for government regulation were rejected in  favor of a revival of the old free enterprise individualism. A Business Government   During the postwar conversion from a wartime to a peacetime economy, economic problems  loomed large. The unemployment rate was up to 20 percent by the winter of 1920-1921. The  Republicans nominated Warren G. Harding for president, even though he did not have strong  political convictions. Harding's campaign called for a return to normalcy. The "return to normalcy"  was a term that he invented during his campaign to get the point across that after the turmoil of  the previous era the country needed a return to normal procedures. Harding's good humor and  optimism toward the future dissipated the strife of the times and gave Americans feelings of  optimism. Harding chose many talented men as cabinet officers; they would run his government  for him. He also chose several loyal friends for high office—men who used their positions for  personal gain. The Harding administration focused on domestic prosperity, high tariffs to support  American business, price supports for agriculture, and a return to unregulated business activities;  these positions made him quite popular. However, Harding's administration suffered because of  his willingness to trust friends who ultimately betrayed that trust and rocked the nation with some 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/31/2008 for the course HIST 106 taught by Professor Smith during the Fall '08 term at Texas A&M.

Page1 / 7

Chapter 23 - Introduction During the 1920s, American...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online