Astro1 - A theory cannot be proven because it is impossible for humans to observe everything about the universe and because theories are only

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
A theory cannot be proven because it is impossible for humans to observe everything about the universe and  because theories are only supported by observations  The Celestial Sphere A useful model of the sky  This is not real, but a tool that is useed for predicting and understanding  Stars in the universe are located at various distances from the Earth, but can be imagined as lying on a  sphere with Earth at its center Sphere appears to rotate around Earth, giving the impression that the stars rise and set  Terms Assosciated with Celestial Sphere Azimuth: measure along the horizon  Zenith: point directly overhead Nadir: point opposite the zenith  North or South celestial pole: point around which the stars appear to rotate  Celestial equator: extension of equator expanded out to surface of CS Horzion: lower edge of visible CS  If the Earth were to stop rotating and go in the opposite direction, then both would rise and set in the East.  Constellations 88 recognized patterns of stars on celestial sphere names originiate from mythology  Asterisms  Popular patterns that are not constellations eg: Big Dipper  Annual Motion of the Sun Ecliptic: belt around the celestial sphere  Sun moves thru 13 constellations on an ecliptic Motion of stars measured in sidereal time (4 minutes shorter than a day)  When sun glare blocks constellations, the sun is “in” that constellation  Motion repeats after one year Motion of Planets  Because the orbits all lie in approximately the same plane, the paths of planets through the sky all lie close  to the ecliptic  Geocentric Model  Models in which everything revolves around Earth  Planets and stars resided in their own spheres each tipped slighlty to each other reproduced motion of  planets and sun thru sky Didn’t explain retrograde motion  Heliocentric Model  Accurate description  Kepler 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Kepler’s First Law Planets move in elliptical orbits with the Sun at one focus  Heliocentric model  Kepler’s Second Law  Orbital speed varies so that a line joining the Sun and a planet will sweep out equal areas in equal time  intervals  o Planets move faster when near the Sun o Explains the non-circular behavior of planets  Kepler’s Third Law The amount of time a planet takes to orbit the Sun (its period) is related to the orbit’s size, a, by: p-squared =  a-cubed Eccentricity—measure of how noncircular an orbit is  E=0: circular orbit  E=1: parabolic orbit  Semimajor axis—average distance between the sun and a planet 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/31/2008 for the course ASTRO 103 taught by Professor Sheinis during the Spring '08 term at Wisconsin.

Page1 / 7

Astro1 - A theory cannot be proven because it is impossible for humans to observe everything about the universe and because theories are only

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online