German Lectures

German Lectures - January 11, 2007 Lecture READ WITH A...

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January 11, 2007 Lecture READ WITH A PENCIL/PEN Double spaced journal “What does it mean to live authentically? What is it to be an individual? Is it possible to believe seriously in  anything, or anyone? What is the unique significance of the inevitability of one's own death? Why should one  live at all?  There is a body of work--partly philosophical, partly literary--that does not seek so much to reason out answers  to these, and other similar, questions as it does to bring about a fundamental engagement with them. Often  spoken of as "existentialist" (though the term itself is by no means uncontroversial or universally accepted),  what tends to be primarily at stake in such writings are matters of inescapable confrontation and ineluctable  choice. Questions of achieving insight into, or otherwise recognizing, the true nature of things do not cease to  be of importance, but they are typically recast in a form often markedly different from their more usual way of  appearing, one decisively colored by the priority now accorded to issues of decision and moral judgment.  Traces of the sort of outlook or sensibility involved here can be found throughout human history, extending  back virtually to the beginnings of civilization. For a variety of reasons, however, it is above all in the  nineteenth and twentieth centuries that it receives what are generally regarded as its strongest and most  significant expressions. It is with some of these that we will be chiefly concerned in this course.” ~ Synopsis Contrasts implicit in characterization of the course Traditional view of philosophy—begins in a sense of wonder (begins with Aristotle) - what is the nature of things? - what are the elements of reality? - Are there deeper layers of reality? Persistent question: what is the single element out of which everything is composed? How to we account for the variety of the individual experience but at the same time give a unitary account as to  discover a “world formula” - “everything is water” What is reality?  What does reality consist of? Why is there anything at all instead of nothing? But if you wonder about what it is to know anything or the nature of knowledge or meaning, or how we convey  sense…you’re thinking about thinking? What are the forms of reasoning itself?  What is valid?  What is not?
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