The Broken Window

The Broken Window - What Is Seen and What Is Not Seen By...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
What Is Seen and What Is Not Seen By Frederic Bastiat In the economic sphere an act, a habit, an institution, a law produces not only one effect,  but a series of effects. Of these effects, the first alone is immediate; it appears  simultaneously with its cause;  it is seen.  The other effects emerge only subsequently;  they are not seen;  we are fortunate if we  foresee  them.  There is only one difference between a bad economist and a good one: the bad  economist confines himself to the  visible  effect; the good economist takes into account  both the effect that can be seen and those effects that must be  foreseen.   Yet this difference is tremendous; for it almost always happens that when the immediate  consequence is favorable, the later consequences are disastrous, and vice versa.  Whence it follows that the bad economist pursues a small present good that will be  followed by a great evil to come, while the good economist pursues a great good to  come, at the risk of a small present evil.  The same thing, of course, is true of health and morals. Often, the sweeter the first fruit  of a habit, the more bitter are its later fruits: for example, debauchery, sloth, prodigality.  When a man is impressed by the effect  that is seen  and has not yet learned to discern  the effects  that are not seen , he indulges in deplorable habits, not only through natural  inclination, but deliberately.  This explains man’s necessarily painful evolution. Ignorance surrounds him at his cradle;  therefore, he regulates his acts according to their first consequences, the only ones that,  in his infancy, he can see. It is only after a long time that he learns to take account of the  others. Two very different masters teach him this lesson: experience and foresight.  Experience teaches efficaciously but brutally. It instructs us in all the effects of an act by 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 3

The Broken Window - What Is Seen and What Is Not Seen By...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online