3.3 - Nióbio.pdf - 1.2 CARACTERIZAÇÃO E OCORRÊNCIAS Nióbio Rui Fernandes P Júnior Especialista em Recursos Minerais 1 INTRODUÇÃO 1.1 CONCEITO DO

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129 1. INTRODUÇÃO 1.1 CONCEITO DO BEM MINERAL O nióbio foi descoberto no começo do século XIX pelo britânico Charles Hatchett. Apesar de alguns adotarem a terminologia colúm- bio, a União Internacional de Química recomenda o uso do nome ni- óbio, em homenagem a deusa Niobe, filha de tântalo (nome de outro elemento químico na tabela periódica), segundo a mitologia grega. É uma das substâncias de mais baixa concentração na crosta terrestre, na proporção de 24 partes por milhão. O nióbio (Nb) é o elemento de número 41 na tabela periódica dos elementos químicos, classificado como metal de transição. Sua densidade é de 8,57 g/cm³ e seu grau de dureza na escala de Mohs é de seis, numa escala de um a dez (classificação do diamante, já que este consegue cortar qualquer mineral). Outras caracterizações químicas do nióbio: em condições normais de temperatura e de pres- são (CNTP, ou seja, a 0 ºC e pressão atmosférica ao nível do mar), encontra-se no estado sólido da matéria, seu ponto de fusão ou derretimento é de 2468ºC e seu ponto de ebulição ou de evaporação é de 4744ºC. Nióbio Rui Fernandes P. Júnior Especialista em Recursos Minerais 1.2 CARACTERIZAÇÃO E OCORRÊNCIAS O nióbio possui forte afinidade geoquímica com o tântalo, ou seja, eles são estreitamente associados e encontrados juntos na maioria das rochas e dos minerais em que ocorrem. Na natureza há mais de 90 espécies minerais de nióbio e tântalo conhecidas, das quais podemos destacar com suas respectivas composições quími- cas: a columbita-tantalita (Fe, Mn) (Nb, Ta 2 ) O 6 , com teor máximo de 76% de Nb 2 O 5 ; o pirocloro (Na 3 , Ca) 2 (Nb, Ti) (O, F) 7 , com teor má- ximo de 71% de Nb 2 O 5 ; o bariopirocloro (Ba, Sr) 2 (Nb, Ti) 2 (O, OH) 7 , com teor máximo de 67% de Nb 2 O 5 ; a loparita (Ce, Na, Ca) 2 (Ti, Nb) 2 O 6 , com teor máximo de 20% de Nb 2 O 5 e a pandaíta (Ba, Sr) 2 (Nb, Ti, Ta) 2 (O, OH, F) 7 . A columbita-tantalita e o pirocloro, que para efeitos de sim- plificação utiliza-se a terminologia química (Nb 2 O 5 ) são as principais fontes de nióbio no Brasil e no mundo. A columbita-tantalita normalmente encontra-se associada aos pegmatitos, ou seja, são termos finais do magma granítico que não entram na rocha cristalizada primeiramente. Além disso, trata-se de rocha plutônica, resfriada lentamente abaixo da superfície terres- tre (os magmas vulcânicos, como os basaltos, extravasam e resfriam rapidamente) e dando origem a cristais que podem atingir metros de comprimento, podendo superar os 20 mm. Nos pegmatitos en- contram-se uma gama de minerais como: quartzo, feldspato, mica, terras raras, gemas (água marinha e topázio, por exemplo) além dos minerais: estanho (cassiterita), tungstênio (wolframita), além da columbita-tantalita. O pirocloro encontra-se em carbonatitos associados às intru- sões alcalinas do cretáceo superior, da era mesozóica. Os carbonatitos costumam conter um ou mais dos seguintes mineriais: nióbio, níquel, cobre, titânio, vermiculita, apatita (fosfato), terras raras, barita, fluo- rita, além dos minerais nucleares tório e urânio. Existe certa divergên-
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