Chapter Nine Notes - Chapter 9: The Atmosphere in Motion I)...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 9: The Atmosphere in Motion I) Air pressure: mass of air above a given level A) Always decreases with increasing height 1) Most of our atmosphere is crowded close to the earth’s surface 2) causes air pressure to decrease with height, rapidly at first then more slowly at higher altitudes B) Atmospheric model: column of air extending well up into the atmosphere 1) Inside the column dots represent air molecules 2) Assumes that: a) air molecules are not corded close to the surface b) Air density remains constant from the surface up to the top of the column c) Width of the column does not change with height 3) Two air molecules are located at the same elevation and have identical surface air pressures a) Same number of molecules in each column b) Surface air pressure remains the same but the first column cools and the second warms i) Column 1: cools, molecules move more slowly and crowd closer together, more dense air,  column shrinks ii) Column 2: warms, air becomes less dense, column rises C) Warm air a lot is associated with high atmospheric pressure and cold air aloft is associated with low  atmospheric pressure D) Horizontal difference in temperature creates a horizontal difference in pressure.   1) Pressure difference makes a pressure gradient force. 2) Air moves from higher pressure toward lower pressure a) Air begins to accumulate over the lower pressure which causes the air pressure to rise b) Air above higher pressure moves away so the pressure drops E) Any cyclic change in surface pressure brought on by daily temperature changes is concealed by the  pressure changes created by the warming of the upper atmosphere F) Daily pressure changes: 1) In tropics: a)  Max pressures occur around 10am and 10pm b) Minimum near 4:00am and 4:00pm 2) Largest pressure difference occurs near the equator 3) Due to absorption of solar energy by ozone in the upper atmosphere and by water vapor in lower  atmosphere 4) Warming and cooling of the air creates density oscillations (thermal tides) that show up as small  pressure changes near the earth’s surface II) Pressure Measurements A) Barometers: instruments that detect and measure pressure changes 1) Mercury barometer: long glass tube open at one end and closed at the other a) Removing air from the tube and covering the open end then immersing in mercury b) Removing the cover the mercury rises up the tube c) Column of mercury balances the weight of air above the dish 2) Aneroid barometer: most common home barometer a) Small flexible, metal box called an aneroid cell b) Before cell is tightly sealed air is partially removed so that small changes in eternal pressure cause 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/02/2008 for the course GEO 203 taught by Professor Andresen during the Fall '05 term at Michigan State University.

Page1 / 5

Chapter Nine Notes - Chapter 9: The Atmosphere in Motion I)...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online