Chapter Ten Notes - Chapter 10: Wind-Small Scale and Local...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
I) Scales of motion: hierarchy of motion arranged according to their size A) Microscale: diameters of few meters or less 1) Eddies: spinning globs of air that have a life history of their own 2) Disperse smoke, sway branches, swirl dust 3) Form by convection or by the wind blowing past obstructions 4) Short-lived, lasting only a few minutes B) Mesoscale: winds range from a few kilometers to hundreds of kilometers in diameter 1) Last minutes, hours, or a day 2) Include local winds, t-storms, tornadoes, and small tropical storms C) Synoptic scale: water map scale 1) Dominate regions of hundreds to thousands of square kilometers 2) Include high and low pressure areas 3) Varies in length from days to weeks D) Macroscale 1) Planetary (global) scale 2) largest wind patterns II) On microscopic level friction arises as atoms and molecules of two surfaces seem to adhere then snap apart as they slide  across one another A) Viscosity 1) friction of fluid flow 2) Due to exchange of air molecules moving at different speeds 3) When slowing of a fluid is due to random motion of the gas molecules the viscosity is referred to as molecular  viscosity B) Laminar flow: mass or air gliding horizontally and smoothly over a stationary mass or air 1) At boundary separating the air layers there is constant exchange of molecules b/t stationary air and flowing air 2) Molecular exchange slows down the moving air C) Eddy viscosity: internal friction produced by turbulent whirling eddies 1) Near surface, it is related to the roughness of the ground 2) As wind blows over a landscape it breaks into a series of irregular, twisting eddies that can influence the air flow  for hundreds of meters above the surface 3) Within each eddy wind speed and direction fluctuate rapidly producing wind gusts (irregular air motion) D) Mechanical turbulence: eddy motion created by obstructions 1) Creates a drag on the flow of air 2) Drag is greater than that caused by molecular viscosity E) Frictional drag is greatest closest to earth’s surface, as we move away from earth’s surface wind speeds tend to  increase with height above the ground F) Planetary boundary level: atmospheric layer near the surface that is influenced by friction  1) Top usually near 1000m 2) Frictional layer may be higher with: a) strong winds: creates strong mechanical turbulence b) rough terrain: creates strong mechanical turbulence c) Surface heating: produces steep lapse rate and strong thermal turbulence i) thermals rise and convection cells form ii) Thermal turbulence: resulting vertical motion iii) At minimum in early morning
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/02/2008 for the course GEO 203 taught by Professor Andresen during the Fall '05 term at Michigan State University.

Page1 / 9

Chapter Ten Notes - Chapter 10: Wind-Small Scale and Local...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online