Human Event Paper #6

Human Event Paper #6 - Samantha Gustafson HON 172 MW 9:15...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Samantha Gustafson HON 172 MW 9:15 Jacquie Scott-Lynch 6 May 2005 Okonkwo’s Imbalance Every culture is filled with aspects one does not understand if not a part of that particular  way of life.  People spend their whole lives studying past and present cultures in hopes of  understanding each intricate part of a world with which they are not familiar.  Every once in a  while a piece of literature comes along and provides the reader with such insight, that one cannot  help but feel a part of this society or at least very knowledgeable about the culture.  Chinua  Achebe’s Things Fall Apart  is precisely this.  In this novel, Achebe provides such a vivid  illustration of the Ibo culture that, once the conclusion is reached, the reader feels it is clear what  the culture prides and stands for.  Okonkwo’s life provides an interesting storyline, as the main  character, to explain the many components of Ibo culture.  One main aspect of this culture is the  gender orientation of everything from jobs to actions to crops.  Through Okonkwo’s actions, one  can depict the balance between the male and female genders that the Ibo culture is based upon as  well as determine his inadvertent impudence for the culture by not recognizing this balance in  his own life.  Okonkwo shows this disrespect through his actions that aren’t a part of the culture  and by the omission of those that are.   While the male and female genders were extremely unequal, they both played a  significant role in the Ibo culture, creating a balance.  Because the clan only was prosperous if  the crops did well, their gender orientation was very important.  In the Ibo culture, the women 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Gustafson 2 “grew women’s crops, like coco yams, beans and cassava.  Yam, the king of crops, was a man’s  crop” (22-23).  Even though the men had the most important crop to grow, the women had  multiple crops that the clan also was dependant on – so that they would not have to eat yams all  the time and to rotate the crops in order to keep the soil fertile.  Both the male and female crops  were equally important for the clan.  Another instance of gender balance is when Ikemefuna  becomes part of the clan.  He and a virgin woman are brought from a neighboring clan who had  killed the wife of a man in Umuofia because they were to “follow the normal course of action… the offer of a young man and a virgin as a compensation” (11).  The virgin was to be given “to  Ogbuefi Udo to replace his murdered wife,” but to restore the balance and pay back for the crime 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 7

Human Event Paper #6 - Samantha Gustafson HON 172 MW 9:15...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online