By Any Other Name (Doc)

By Any Other Name (Doc) - Mike McLennon Professor Orin...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Mike McLennon Professor Orin Starn CA 94 April 17, 2009 By any Other Name The great civil-rights activist and sociologist W.E.B. DuBois was once quoted as  saying, ““The problem of the twentieth century is the problem of the color-line – the  relation of the darker to the lighter races of men in Asia and Africa, in America and the  islands of the sea.”  It is without question that one of the greatest social paradoxes in  the earth’s history is that of social classification on the basis of the most trivial and  superficial human attributes— skin color. In early anthropology a certain few made  valiant attempts to attribute ideals of “white supremacy” to biology, specifically cranial  dimensions, as well as push forward degradation of non-whites through by means of  world’s fairs keen on elevating the “white race” to a role of supremacy. While at other  times Anthropological pioneers such as Franz Boaz, W.E.B. DuBois, and Pauli Murray  attempted to illustrate the arbitrary nature of racial constructs. Civil rights activist Pauli  Murray used her book  Proud Shoes  to raise the inconvenient facts of racism, even while  depicting her lasting desiring for multiracialism, that is desiring to unite both oppressors  (whites) and the oppressed (blacks, browns, Asians, ect.). And while Boaz believed the  social construction of race would become entirely insignificant in later years, it was 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
2 Dubois who presaged reality when he said that the color-line would always be defined.  Similarly I conclude with DuBois that while the American striving for racial equality,  impartiality, and tolerance is not to be discounted, reality dictates that race/color  distinctions will never be eradicated. In observing the categories of demographical classification one will notice that  the only characteristic that cannot be measured with unerring confidence is the  designation of race. While race is often distinguished by evaluation of phenotypic traits,  there exists a great level of imprecision and arbitrary definitions. Similarly because  races are genetically open, meaning they do not posses any single gene, racial  classification by use of genotyping is not only arbitrary but nearly useless  (Glander) .  Consequently attempts to base racial designations in biological classification are not  only trivial but inane in nature. Notwithstanding these realities some Early  Anthropologist such as Samuel Morton made efforts to prove “white supremacy” on the  basis of racially motivated biological study. In what was then called Craniometry, early  anthropologist would endeavor to use the collected data of cranial sizes of different 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 9

By Any Other Name (Doc) - Mike McLennon Professor Orin...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online