6 - Rational choice theory is a framework for understanding...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Rational choice theory is a framework for understanding and often  formally modeling social and economic behavior. The “rationality” described by  rational choice theory is different from the colloquial and most philosophical uses  of rationality. The basic idea of rational choice theory is that patterns of behavior  in societies reflect the choices made by individuals as they try to maximize their  benefits and minimize their costs. In other words, people make decisions about  how they should act by comparing the costs and benefits of different courses of  action. As a result, patterns of behavior will develop within the society that result  from those choices.  Rational choice theory – one problem: people aren’t as rational as the  theory assumes they are. People aren’t always calculating and deliberating  outcomes. And moreover, even when we are, it’s not very scientific. Airplane  traveling – people aren’t acting too rationally because planes do crash. If they  were, they’d calculate the statistic of the plane crashing. People sometimes  overestimate the probability of unlikely events. Terrorists: to spread fear across a  whole population. Many times people are doing what they are because this is what we always  do. For example, if everyone in your family has attended college at one point, you  must do the same thing. It’s not because you’ve calculated it out to plan for your  future. Sometimes, it’s what you do because everyone has done it.  Rational choice theory of norms – explains that people do things because  they are norms and not because people derive some kind of pleasure out of them.  It doesn’t explain as to when norms emerge. There are a lot irrational norms that  don’t fit into the rational choice theory because they don’t seem to maximize  collective utility. A lot of people feel shame if they have disobeyed the norms.  Rational choice theory would say that you shouldn’t feel guilty about it.  Emotions – a good deal of human nature has to deal with emotions. We  don’t always deliberate about things and then act. We usually act based upon our  emotions. For example, in situation that involves volatile emotions such as anger,  love, sadness, you are not in complete control of your feelings. Actions in those  states tend not to be used to maximize collective utility. In some cases, you can  use these emotions to gain utility such as if you are an actress and you need to be  able to cry on command. But once you’re in this state, you lose a certain amount  of freedom. Now you are yielding to that state. For example, babies cry to get 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 08/31/2009 for the course SOC 379M taught by Professor Ariadut during the Spring '09 term at University of Texas at Austin.

Page1 / 4

6 - Rational choice theory is a framework for understanding...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online