Traditional Sexual Ethics - Traditional Sexual Ethics My...

Info iconThis preview shows pages 1–4. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Traditional Sexual Ethics My strategy is to first analyze and explain, and then critique traditional  sexual ethics.  After that, I will examine more recent views and  critique them, too.  I will demonstrate that traditional philosophers and  theologians (with the exception of David Hume) have generally been  confused about where to look for justification of their views.  Strong,  even compelling, justifications for traditional sexual ethics have been  overlooked and omitted, mostly because the social function of  sexuality was not understood.  Most plausibly, traditional sexual  ethics are expressions of approbation towards sexual behaviors  believed to be consistent with the patriarchal social order, and  expressions of disapprobation towards sexual behaviors believed to  undermine the existing patriarchal social order.  More recent views  make a similar error.  That sexual behavior is strictly a personal  matter and that sexual behavior between consenting adults is always 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
permissible is assumed.  The social consequences of sexuality are  neglected.  Again, the social function of sexuality is not recognized  and so, the consequences of disrupting the social function of  sexuality are not properly accounted for.   In  An Enquiry Concerning the Principles of Morals  (1751), Hume  writes: “The long and helpless infancy of man requires the  combination of parents for the subsistence of their young; and that  combination requires the virtue of chastity or fidelity to the marriage  bed.  Without such  utility … such a virtue would never have been  thought of.” 1   The function of sexuality in human society goes much  deeper and farther than what Hume recognizes as a need for  establishing means for the care and socialization of children.   Historically, human society is based on patriarchy, a system that, as I  will explain, exploits human sexuality as a means of creating society  and producing social benefits.  Human society is not based on a 
Background image of page 2
contract, by which we enter into out of a concern for our own self- interest, either explicitly or implicitly, as envisioned by many  philosophers.  Rather, the basis of human society is a dynamic, a  conversion of energy present in the individual to socially productive  ends.  The main sources of energy for patriarchy are the male libido  and the male ego.  This focus on the male is not a result of some  ancient conspiracy to demean women, but is instead born of a  biological necessity, the need to foster a male interest in the care of  women and children.   For males, as opposed to females, an  insufficient natural inclination to care for children exists, and, 
Background image of page 3

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 4
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 09/14/2009 for the course PHILOSOPHY 101 taught by Professor Snyder during the Spring '07 term at Washington State University .

Page1 / 26

Traditional Sexual Ethics - Traditional Sexual Ethics My...

This preview shows document pages 1 - 4. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online