Con Law I - Mikos - S06B - Sep of Powers

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CONSTITUTIONAL LAW OUTLINE – SEPARATION OF POWERS I. Functions of the Constitution       1. establishes a new national government and allocates responsibility/power among the 3  branches and creates a system of checks and balances   a. Article I      - creates the Congress, and gives certain powers; creates two houses, sets  procedure for enacting laws, qualifications   b. Article II      - creates the Presidency, defines the office, elections, power of presidency   c. Article III      - creates Supreme Court and authorizes Congress to create lower courts  (no removal or salary decrease except by impeachment   articles of confederation - national government lacked power and had to act through  states, could not act directly on citizens; only a national legislature   checks and balances (separation of powers)       concern about national government having too much power goal is to control national government by allowing no single branch to act  unilaterally in carrying out the laws (typically at least two branches are  needed) - to protect individual liberty   problems - impedes federal action on a lot of issues due to need for  consensus; impedes both good and bad laws   strong presumption against a need for a federal government and federal  action; libertarian ideal of less government is best   court has allowed federal government to fudge the rules a bit; ex.  administrative agencies; may violate the spirit of the constitution but  make things easier in complex society   2. controls relationship between federal government and state governments   a. federalism      - two separate systems of government where both have jurisdiction over  same arenas; concurrent power over the exact same territory   b. why maintain system of state government?   worried about federal government becoming really strong, evil, centralized,  similar to monarchy   national government viewed as a necessary evil
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  states closer and more trustworthy to the people   c. 10th Amendment reserves power not given to federal government for the states   d. Article I, "all legislative powers herein granted" - implication is that if it is not granted  in Article I, there is no power given   biggest issues facing court is what powers belong to federal government and which  to the states   e. Supremacy Clause - Article VI - federal law conflicts with state law, federal law  trumps   3. limits government power, protects individual rights   main text prevents relatively few rights (Article I, sections 9-10; prevents bills of  attainder, ex-post facto laws, prohibits suspension of habeas corpus or passing laws 
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