nytimes

nytimes - MUSIC;ACountryNowReadytoListen By PETER WATROUS...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
MUSIC; A Country Now Ready to Listen By PETER WATROUS Published: Sunday, June 27, 1999 % SIGN IN TO E-MAIL % PRINT % SINGLE-PAGE % REPRINTS % SHARE Correction Appended LATE one night a few years ago, Robert Ferris Thompson, who as  a professor of African and African-American Arts at Yale  University is considered the dean of African studies in the New  World, was at S.O.B.'s, the Manhattan club whose name stands  for Sounds of Brazil. He was standing next to an English rock  critic. ''What am I doing in this white skin?'' the critic asked in a  moment of self-doubt. Mr. Thompson laughs about the story, but he uses it to help  explain the endless interracial and transcultural movements that  have occurred since Columbus arguably began the mulatto  civilization of the Americas, one based on the triumvirate of the  Native-American, African and European cultures. It's a  triumvirate that undergoes seismic readjustment once in a while,  and at the end of the millennium it's undergoing a big one, with  the main producer of cultural product, the United States,  suddenly seeing itself differently. After 500 years of denying the  family's Hispanic hue, the Anglo-Saxon United States is  recognizing its darker cousin. And one way Americans are doing  so is by consuming Latin culture, especially its music.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
''What took so long? is the question I always ask,'' Mr. Thompson  said. In the United States, the change in both the way Latin culture is  perceived and the way Latin culture represents itself was  inevitable. Centuries of immigration, from Mexico and Central  America, have altered American life, from what we eat to how we  talk. The influx of Puerto Ricans, Cubans and Dominicans over  the last century has profoundly changed the face of New York  City and the East Coast. Latinos, it's often noted, will become the  dominant minority in the United States in the next several years.  It seems logical, therefore, that second- and third-generation  Latino immigrants, tugged between the country's various cultural  poles, should have come to some conclusion about how to exist in  America. ''I'm getting more and more requests from Latinos who are young  and don't speak Spanish that well,'' said Bruce Polin, the owner of  Descarga.com, the leading on-line retailer for tropical Latin  music. ''These are people who may have grown up listening to  Led Zeppelin and the Who and suddenly realize that the music of  their parents, and by extension their own culture, is pretty good.'' For Emilio Estefan, one of the most successful Latin pop 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 7

nytimes - MUSIC;ACountryNowReadytoListen By PETER WATROUS...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online