Lecture 3- The Stellar Universe

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The Stellar Universe: Newton in Space 16:36 1) Cosmology: A New Framework (invented in the 18 th  century)  Universal Gravitation and the Stars  o The Universe is indefinitely large: not necessarily infinite (Decarte’s  approach), Newton agrees  o Nearly everyone had accepted that stars are other suns  o Universal gravitation Newton claims that all matter in the universe has  gravitational properties  In making that claim in principia, he was taking a huge risk. He had to show that gravity is identifiable in all bodies of mass  All of these motions and forces were limited to the solar system (ex:  orbit etc.) And yet nonetheless, Newton still says that the inverse  square law is still a property of all matter Why don’t the stars just collapse together?  How are the stars able to maintain their positions without colliding  together?  Overall the system is stable, there is no privileged center in a  universe, so everything has an equal and opposite force = static set  up Newton and Stellar Distances  o If you assume that all stars are the same brightness, the brightness of  stars in the sky just has to do with the distance from earth  o Consider the numbers of different stars of different degrees of brightness  o Newton said that the first magnitude of stars are nearest to us. Therefore  they are all the same sort of distance, then we will assume we can treat  them as if they were on the surface of a sphere surrounding the sun. 2
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This note was uploaded on 09/30/2009 for the course STS 2821 taught by Professor Dear during the Spring '09 term at Cornell.

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