Lecture 16 - Physiology -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Physiology: Methodology, Reductionism and Evolution 15:36 1) Physiology and Animal Experimentation  Physiology: How an organism works, in contrast with anatomy, which is how  an organism is put together Early 19 th  century France: you really get the self conscious development of  experimental physiology, an experimental enterprise that is distinguished from  anatomy.  Physiologists had a background in medicine and were practicing physicians  themselves  o Xavier Bichat (1771-1802) and Tissue-Types;  Taxonomy in the 18 th  century (Dear mentioned him earlier), he picked  up on the classification of tissue types as the particular way to make  knowledge in physiology, he sees the boddy as different tissues that  make up the organs and parts of the human body, each tissue has its  own properties and functions  He doesn’t try to investigate how the animal works by physical and  chemical properties, he makes a big point of sticking to concepts in  physiology that would be specific to his own science, and to physiology  itself. Phenomena of life are radically different than phenomena of non- living things (you could understand these by physics and chemistry)  Chemical analyses of bodily tissues and fluids was irrelevant to  understanding physiological processes as phenomena of life.  These chemical results don’t tell you anything as related to life itself.  It is a distinct issue, and this is a position that became known as  VITALISM “Vitalism”  o as opposed to materialism, where you understand the  phenomena of life as products of the organization of ordinary  matter, that can be explained by physico-chemical properties  of the matter. Sort of like machines.  o Xavier develops the notion that there is something more to  life, it is more special than this outlook 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
General anatomy applied to physiology and medicine: This book is  a call for the autonomy and self sufficiency of his discipline. Xavier  is working professionally in an environment (France) which is the  same scientific cultural environment as people like Cuvier, and  Laplace are working in  Cuvier wanted to develop laws of the fundamental organism  (similar to newtonian’s laws of physics)  Xavier also wants to model his conception of physiology in a  scientific law sort of model (Newtonian)  o He makes reference to this ideology in his general anatomy  book. He wants to distinguish the science of life from the  physical sciences, a sharp distinction between their objects  of study. Physiology: only sensibility and contractility  o These concepts of sensibility and contractility are the basic 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 09/30/2009 for the course STS 2821 taught by Professor Dear during the Spring '09 term at Cornell University (Engineering School).

Page1 / 10

Lecture 16 - Physiology -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online